Мостовые Ехо

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Мостовые Ехо » Эпоха Кодекса (до 123 года) » Стажёр Тайного Сыска.


Стажёр Тайного Сыска.

Сообщений 1 страница 30 из 31

1

1. Место действия:
Ехо.

2. Дата и время:
Самый конец 122 года.

3. Погода:
Холодный ветер. Небо покрыто тонкой белой плёнкой. Солнце издевается над миром, практически не грея.

4. Участники:
Джейза Айвэн-Коэн, Шурф Лонли-Локли.

5. Краткое описание квеста:
В Тайном Сыске пополнение. Хочется надеяться - не временное, которое могут или съесть на каком-то задании под шумок, или само сбежит "из этого Приюта Безумных". Ну, а кто тренирует большую часть поступающих новичков?

0

2

Из простого курьера "Обжоры" в стажеры Малого Тайного Сыскного Войска - что может быть необычней? Да и слова "Малое", "Тайное", "Сыскное" и особенно "Войско" должны вызывать у вас непременные ассоциации с беглыми Магистрами, Запрещенными ступенями магии и смертельной опасностью. Однако, если вы Мастер Открывающий Двери, да и всю жизнь лелеяли мечту оказаться в Доме у Моста не с подносом свежей камры и горячими булочками, а как-никак человеком обучающимся премудростям дела Тайного Сыщика, то вопросы об опасности данного статуса наряду с собственным инстинктом самосохранения отходят далеко на задний план. Это ж мечта! Ради нее не страшно и быть испепеленным каким-нибудь Магистром или сожранным странной потустороронней тварью.
Но леди Джейза как-то забывала о яром желании, когда дело доходило до того, что явиться в Дом у Моста надо до полудня. Проклиная всех и вся на чем свет стоит, особенно ночные прогулки, трактиры и прочие развлечения, юная стажерка изволила проснуться за пару часов до полудня. Утренние приготовления опустим за интимностью действия, но уже буквально через час Джейза, уже полностью одетая, хлопотала у жаровни, разогревая вчерашнюю камру и пирожки, попутно вспоминая, куда она вчера положила такие "нужные" ей вещи, как лента для волос, старый охранный амулет, связку ключей, которые не подходили ни к каким дверям и ища их по всему дому. В общем, до завтрака дело не дошло, а зря.
За отсутствием амобилера и какого бы то нибыло опыта езды на нем Джейза добиралась до Дома у Моста самым элементарным и немагическим способом - пешком. Благо идти ей предстояло недолго, однако холодный ветер с Хурона даже не только успел заставить леди зябко ежиться, но и порой выстукивать непонятные мотивы зубами.
Итак, леди Айвэн-Коэн добралась до Дома у Моста вовремя. Почти. С небольшим опозданием на какие-то полчасика. Пройдя на давно знакомую половину, принадлежащую Тайному Сыску, Джей оказалась в пустующем Зале Общей Работы.
- Ээй. Есть кто? Или за опоздание я больше не стажер? Ну я же больше так не буду.

0

3

Лонли-Локли абсолютно не удивился, что новенькая явилась аккурат в то время, как он отлучился по надобности. А что прикажете делать, это нелицеприятное действо происходит со всеми, и не по разу в день. Впрочем, больше времени ушло на мытьё рук, а потом - на надевание Перчаток и защитных рукавиц строго по инструкции. Да-да, в этом месте он их снимал, а вы как думали? Но туалетным демонам не стоило обольщаться - пойманный в лоб Смертный Шар излечил бы любого из них от заблуждений в легкодоступности добычи. Люди вообще не любят, когда за ними наблюдают за этим занятием, не говоря уж о появлении некстати, а, если уж у них имеются ещё и рефлексы прекрасно тренированного убийцы...
А девушка уже находилась в зале, и под сканирующим внимательнее и подробнее всяческих лазерных лучей взглядом Шурфа ей стоило бы срочно поучиться прогорать сквозь землю, оставляя круглую дыру с обгорелыми краями в полу. Впрочем, возможно, Джейзу удерживало исключительно неумение это делать? А сэр Шурф обучил бы. Специально ради подобного эффекта. Ибо рвения пока что не наблюдал, а персонально заниматься с бездельниками и лоботрясами считал ниже своего достоинства. Он не требовал отношения трудоголика... Но хотя бы серьёзности и сосредоточенности!
-Хорошего утра, леди, - проговорил он, вроде бы с безукоризненной вежливостью, но, одновременно, умудряясь тактично подчеркнуть, что именно с этого следует начинать любой разговор, первое, что положено говорить при появлении в каком бы то ни было месте, - Разумеется, Вас не отстранят исключительно на том основании, что Вы задержались на тысячу девятьсот тридцать девять секунд, - бесстрастно проронил он сверху вниз, прибивая каждым звуком к полу без гвоздей, но не менее надёжно. Казалось, что Джейза жива лишь потому, что Мастер Пресекающий не определился, каким способом её лучше ликвидировать, можно ли испепелить, или смилосердствоваться и оставить родным для похорон целое тело, - Итак, леди, я прошу Вас сесть в кресло и поведать мне, для чего Вы, собственно, хотите устроиться в Тайный Сыск? И какие обязанности Вы предполагаете у нас выполнять… - ему было примерно известно, что она говорила сэру Джуффину Халли. А тот попросил протестировать новенькую на профессиональную пригодность. И сэр Шурф вёл себя так, будто видел леди Джейзу впервые в жизни, абсолютно ничего о ней не зная даже понаслышке, чтобы она как следует постаралась, показав себя с лучшей стороны. Более беспристрастного оценщика представить было сложно. И более требовательного, пожалуй, тоже. Дай волю Лонли-Локли делать всё, что заблагорассудится, и окружающие, без даже единственного исключения, ходили бы по струнке и сморкались по команде, на досуге хором цитируя Кодекс Хрембера вслух и кланяясь всякий раз при виде другого гражданина. Или гражданки.

0

4

Джейза увидела сэра Шурфа в его неизменном белом лоохи и с легендарными Перчатками Смерти. Притупив горящий взор, девушка немедленно почувствовала себя виноватой за свое нелепое и недопустимое опоздание. Под взглядом Мастера Пресекающего Ненужные Жизни она готова была испытать муки совести за все прошедшие деяния, за деяния в нынешнее время. И заодно поугрызаться мукам совести наперед, не откладывая это в долгий ящик, как происходило со всеми ее делами. А после всех этих процедур по изгрызению юной леди ее же собственной совестью еще и самоиспепелиться и, заодно убрать за собой свой собственный пепел.
Усевшись в кресло, юная стажерка не отказала себе в возможности устроиться там поудобнее.
- И Вам Доброе утро, сэр Лонли-Локли - официальным тоном произнесла девушка, хотя внутри все переворачивалось от возмущения. "Зануда! Зануда! Джейза, не становись занудой! Между прочим, как ты себе в глаза после этого смотреть будешь? Ай-ай-ай!" Надеясь, что никто, а в особенности сэр Шурф Лонли-Локли, в данный момент не читает ее мысли, девушка извинилась за вынужденное опоздание, сославшись на некие абстрактные и очень важные обстоятельства, которые безусловно требовали своего внимания. И безусловно были настолько важны, что из-за них ей пришлось стать несколько непунктуальной.
"Тысяча девятьсот тридцать девять секунд. Он что, считал?" - В ее воображении тут же возникла картина. Сэр Шурф, который сидя в удобном кресле считал на пальцах, сколько же она, Джейза, отсутствовала. Пальцев не хватало, воображаемый Шурф злился и отращивал себе новые и новые пальцы
- У Вас когда-нибудь была мечта? - спросила Джей, стараясь не путаться мыслями и не забывать родную речь, что, согласитесь, достаточно сложно, когда рядом с вами находится суровый Мастер Пресекающий Ненужные Жизни. - Я умею открывать двери. Любые. Абсолютно. Я бы могла... - мысли и речь то и дело скакали с пятого на десятое - я могу тихо открывать двери... и могу...
Куда подевалась та девушка, которая бойко рассказала сэру Почтеннейшему Начальнику о своем желании работать в Тайном Сыске, красочно расписав все свои достоинства?
Однако, сделав пару вдохов и выдохов и приведя мысли в порядок, Джей закончила - Я часто здесь бывала и многое видела. Конечно, не так много, как Вы, но тоже вполне достаточно, наверное. Я Мастер Открывающий Двери и я могу работать тихо и тайно. И я не боюсь, если что-то случится - и она добавила тихо-тихо - почти... Правда, я не специалист в магической области, но я выучу все что надо, правда! - на этой высокой торжественной ноте юная стажерка замолчала, не зная, что еще можно добавить о себе и своем умении взломщика, чтобы это зачлось ей в плюс.

+2

5

Мастер Открывающий Двери? А сэра Нумминориха, получается, им уже не хватает? И, если на то пошло, почему она не может стать его протеже, а не сэра Шурфа? Впрочем, это очевидно. Лонли-Локли начал очень постепенно, медленно-медленно, набирать в грудь воздух, начиная одно из своих любимых дыхательных упражнений. Подбирая слова для подобающего ответа. На самом деле, потребности в её упомянутых талантах Мастер Пресекающий не видел. Значит, всё зависит от того, насколько хороши у неё магические способности. В конце-концов, в Тайный Сыск всегда принимали талантливую молодёжь, даже не лучших, а лучших из лучших, потому-то и считалась их организация самой грозной. Но принимали даже не для устрашения возможных врагов, а для достойного обучения, раскрытия всех способностей в полной мере. Была ещё, конечно, леди Сотофа, однако, далеко не все соглашались идти в Орден Семилистника. Не ассоциировался он у большинства ни с чем положительным. А теперь у них ещё и официального руководителя не имелось, так что на плечах леди Ханемер лежали, фактически, огромным грузом все текущие вопросы. Она решала, координировала и не позволяла всей конструкции рассыпаться, подобно шалашу из опавших листьев.
Орден Семилистника. Да. Была тут одна загвоздка. Кажется, сэр Джуффин Халли не мог найти, кому сплавить сию сомнительную организацию. Оказаться вдруг самым крайним Шурфу ни в коей мере не импонировало, поэтому настрой учителя ему не слишком-то нравился. Тот, кажется, рассматривал его как единственный вариант, который уж точно не откажется и никуда не денется.
Но об этом можно позаботиться после. Сейчас есть конкретное задание, которое не слишком ему претит. Да что уж там – почти привычно. Половина сотрудников Тайного Сыска прошла через то же самое в большей или меньшей степени. Он уже даже программу для них специальную составил. Нечто вроде плана с обязательными пунктами. И за выполнением, причём добросовестным, следил лично.
-Вот что, леди. У нас уже есть сотрудник, владеющий умением отпирать двери, и обычные, и особые. Останетесь Вы или нет – зависит от того, насколько Вы обучаемы, - сэр Шурф выдержал небольшую паузу и закончил: - Остаётся лишь решить, магией в какой области Вы желаете попробовать овладеть. Вот над чем я хочу, чтобы Вы как следует поразмыслили. Хотя, разумеется, начинать мы будем с общих азов. И это место не подходит для практики. Не соблаговолите пройти со мной в помещение, изолирующее влияние магии? – Джуффин говорил, что это уже не слишком критично, однако, пока в Кодексе Хрембера остаются прежние правила, даже если часть из них устарела, Лонли-Локли не считал себя вправе преступать закон. Вот найдётся тот, кто их перепишет, да оформит более удобоваримым способом, тогда можно и самому перестроиться под изменившиеся условия.

0

6

Джейза сидела в кресле, изо всех сил сжимая подлокотники. Если бы правила приличия позволяли, то она бы еще зажмурилась, подтянула к подбородку колени и скрестила пальцы наудачу. Сейчас решалась ее судьба и все зависело то того, как она сможет показать себя, как бы банально это ни звучало.
"А действительно, зачем я нужна Тайному Сыску, который уже под завязку набит талантливейшими людьми Ехо. Пришла тут, понимаешь, девица. Хочу, говорит в вашу организацию прописаться. Я ничего, кроме кулинарной магии не разумею, но все равно хочу учиться. Джейза, давай сделаем так. Ты сейчас встанешь с кресла, мило улыбнешься, скажешь, что ошиблась дверью и уйдешь домой рыдать в подушку." - отчаянно думала Джей - "Не сметь раскисать! Отставить нюни! Сейчас ты вконец расклеишься и разрыдаешься перед этим каменнолицым дяденькой и тогда тебя поганой метлой погонят обратно подавать камру и пирожки!"
То, что творилось в голове у юной леди больше смахивало на раздвоение личности, однако именно эти разговоры с самой собой и внутренние понукания помогали ей придти в себя и начать трезво мыслить.
Через пару минут наобщавшаяся с собой Джейза нашла в себе силы оторваться от созерцания стен и полов и взглянуть в глаза своему собеседнику, который сейчас, определенно, исполнял роль ее Судьбы. 
Джей сейчас очень надеялась на то, что она более чем обучаема. На самом деле ее сильно задевало, что ее "великий" талант не очень то и востребован, поэтому в данной ситуации она предпочла бы показать все, на что только способна.
Джейза бесшумно поднялась с кресла, чтобы проследовать за сэром Шурфом в специально отведенное для магии место.
Идти она старалась тихо и незаметно, по возможности держась позади и не попадаясь на глаза сэру Лонли-Локли, дабы не навлечь на себя беды за какую-нибудь неразумную оплошность. Как-никак на кону ее мечта.

0

7

Кого только не перевидал за все годы своего существования многострадальный подвал Тайного Сыска, отведённый сэром Джуффином Халли как раз для безопасных занятий Очевидной Магией! И леди Джейза не стала исключением. Она шагала следом за сэром Шурфом, однако, не могло быть никакого сомнения в том, что он способен уловить любое её движение. Так впору было заподозрить, что Лонли-Локли арестовал эту девушку и конвоирует в тюрьму. Кстати говоря, с теми, кто подлежал препровождению к месту лишения свободы, он, как все его коллеги могли бы поклясться, держал себя точно так же.
И вот, лестница осталась позади. Кивком предложив леди занять место в центре просторного и практически совсем пустого помещения, Шурф встал напротив в позе скульптуры, скрестив на груди руки. Взгляд же, вероятно, он позаимствовал у какого-нибудь древнего инквизитора Мира Паука. Или у агента КГБ. Ни дать ни взять, поймал с поличным на дезертирстве или мародёрстве. С таким лицом читают лекции по философии или приговаривают к расстрелу.
-Скажите, изучали ли Вы уже магию? И, если да, то какая ступень Вам доступна в настоящее время?
Он отлично понимал, что как следует заниматься она вряд ли имела возможность, но ведь, имея рвение, хотя бы какую-то соответствующую литературу почитать можно. Разумеется, все пособия, содержащие сведения по более-менее приличному колдовству, были давно изъяты Орденом Семилистника, однако, кому как не Шурфу было известно, какие неожиданные и захватывающие сюрпризы иногда можно отыскать между строк даже в самых обычных книгах. Правда, для этого требовались упорство и усидчивость, терпение и внимательность. Кроме того, люди, заставшие ещё разгар Эпохи Орденов, в Ехо имелись, можно было, при умелом подходе, разговорить их, убедить если даже не показать, то хоть поведать о чём-нибудь интересном, могущем оказаться небесполезным. Так что, если у леди Джейзы обнаружится полный прочерк по всем фронтам, Лонли-Локли, вдобавок к отсутствию пунктуации, добавит в мысленный листок с её качествами ещё легкомысленное отношение к своей мечте, а, следовательно, лень и недостаточную заинтересованность. Поблажек же давать он, само собой разумеется, не собирался. И не из вредности или антипатии к девушке, из-за которых иной человек мог бы не захотеть иметь такую коллегу, а просто потому, что имел чёткие представления о том, как должен себя вести хороший работник. Впрочем… С сэром Мелифаро дело в первое время обстояло гораздо хуже, да и леди Меламори являлась той ещё штучкой – чего стоили её эксперименты по исследованию следов остальных сотрудников, со всеми вытекающими для них последствиями.

0

8

Джейза заняла место в центре подвального помещения, опустив руки по швам и порой нервно сжимая пальцы.
- Я... немного училась - сказала девушка, раздумывая, можно ли отнести изученную ею теоретическую сторону магических заклинаний или нет. Из множества книг, которые без разбору  привозил из других стран ее отец-моряк порой попадались весьма раритетные экземпляры Эпохи Орденов, хотя порой в них было столько непонятного, что дочитывать их, без конца сверяясь со справочниками и словарями, Джей не хватало. Тем более, что к тому времени очередная отцовская экспедиция завершалась и новые книги бесспорно занимали место старых. - Правда большая часть моих знаний все-таки никогда не применялась на практике. - Девушка смущенно опустила взгляд и потерла лоб, пытаясь вспомнить, что же она умеет. - Я иногда могу прокладывать Темный Путь. Ну, то есть у меня не всегда получается. Иногда выходит сразу, а иногда совсем не выходит. - Джейза вздохнула, вспомнив, как отец боролся с ее тупоголовостью, пытаясь научить дочь прокладывать Темный Путь из порта домой, чтобы ему самому не отлучаться с корабля за забытыми вещами. Вопреки всем его долгим отсутствиям и излишней нетерпимости, он был весьма неплохим человеком и достаточно хорошим учителем, чтобы научить своих дочерей основам-основ, частенько пытаясь дать что-то помимо этого.
- Еще я могу переносить вещи, как грузчики в порту - в руке. Я хотела еще чему-нибудь научиться, но раньше были ограничения по использованию магии. А потом у меня совсем не было времени учиться... - юная леди печально посмотрела на сэра Лонли-Локли. Рядом с этим человеком она чувствовала себя виноватой в том, что не продолжила учить заклинания, когда появлялась минутка, а заваливалась спать.
Впрочем, книги не всегда давали полную и внятную картину. Что-то, конечно, можно было вполне додумать самому и додумать в правильном ключе, но некоторые книги, а особенно книги Эпохи Орденов напускали слишком много туману, на одно печатное слово. Например, так и не сумев расшифровать таинственные записи о Хумгате и выяснить, как он связан с дверьми. Джейза мысленно поставила галочку расспросить об этом сэра Шурфа, но несколько позже.

0

9

Шурф Лонли-Локли серьёзно и почти скорбно покачал головой. На самом деле он был, скорее, доволен, потому что не удивился бы и полному нолю. В этот момент Мастер Пресекающий понял, что непременно постарается добиться от Джейзы оптимальных результатов в её доселе путаных, проводимых наугад изысканиях. Она справится. Обязана справиться - теперь. Взявшись за неё, он не позволит ей отступиться, если только не выяснится, что это - вообще не её стезя.
-К Вашему сведению, Тёмный Путь входит в разряд способностей, относящихся к Истинной Магии. Что ж, весьма неплохо, не ожидал. Не так много сейчас умельцев самостоятельно прокладывать Тёмный Путь, да и по уже готовому пройти - не всякий справится. Кстати говоря, Вы – девушка, поэтому у Вас отношения с обоими типами колдовства неизбежно сложатся совершенно особым образом. Ваша Очевидная Магия наносит гораздо меньший ущерб Сердцу Мира, чем наша, а Истинная, если Вы углубитесь в её изучение, неизбежно Вас изменит до неузнаваемости. Вы перестанете интересоваться многими вещами, которые считаете важными и восхитительными сейчас. Кроме того, Вам вполне может показаться тратой времени построение постоянных, серьёзных, глубоких отношений с представителями противоположного пола, хотя, конечно, асексуальной Вы не станете. Конечно, то, что Вам откроется при этом, окупит такую потерю, но Вы должны решить, требуется ли Вам такое, или ограничимся Очевидной Магией и самым простым из Истинной?
На самом деле сэр Шурф в первом варианте дал себе обещание познакомить девушку с леди Сотофой, зная, какую слабость она питает к способным ученицам. На ней и её ведьмах всегда держался порядок в Ордене Семилистника. И, на самом деле, попасть в их число – ещё большая честь, чем вступить в Тайный Сыск. Понимали бы это только молоденькие девчонки, тратящие зря вложенные в них природой возможности, в то время как не одарённые безуспешно пытаются пробиться. Так, впрочем, всегда и бывает. Те, у кого что-то есть, весьма часто не ценят это, а те, у кого нет, бессильно им завидуют. И добро если хватает ума промолчать, а не начать кусать и колоть, словесно или подлостями в спину, талантливых.

0

10

Джей казалось, что она должна сгореть от стыда. Ничегошеньки она не знает и рассказать о том, то знает нормально не может. Может быть сэр Лонли-Локли скажет ей, что она не обучаема, раз обладает таким минимумом практических знаний. Все внутри сжалось в комочек, на который вот-вот должна обрушиться лавина разочарования.
Но все обошлось.  Ее даже не стали ругать. Облегченно выдохнув, девушка внимательно выслушала Мастера Пресекающего Ненужные Жизни.
Джейза должна была выбрать. От того, что она скажет сейчас зависит и то, как она проведет дальнейшую жизнь. Разве стоят удовольствия, мелкие ежедневные радости и то, что для нее сейчас больше всего на свете важно того, чтобы заменить их магией? Разве стоит магия того, чтобы отказаться от нее ради важных вещей и приятных ощущений? Ощущения мимолетны, а через дюжину лет одни важные вещи сменятся другими, а магия... Она же не изменится, не исчезнет. Если Джейза сумеет найти в себе силы и достаточно усердия и, самое главное, если у нее будет талант... За всеми этими "если" девушка решила для себя раз и навсегда. Магия стоит этого. Магия стоит того, чтобы "если" превратились в "обязательно", ну или хотя бы исчезли.
"Один раз живу. Откажусь сейчас  - пожалею. Соглашусь - к моменту, когда мне надо будет начать жалеть я уже забуду о том, что должна была вообще о чем-то жалеть."
- Я хочу изучить Истинную Магию. Даже если это скажется на мне - так ли это важно? На какие-то определенные жертвы всегда приходится идти. А уж жертвы ради своих целей можно считать благими и цели такими же - Девушка усмехнулась. Благие цели  это обычно то, после чего наступает полная разруха и хаос, потому что каждый идет к своим благим целям не считаясь с чужими. И хорошо, если этот хаос произойдет в масштабе одного человека, так порой бывает, что в это втягиваются все, кому не лень.

0

11

Сэр Шурф медленно, чинно кивнул, совсем как привратник Рая, который, ни дать ни взять, вот только что определил, достойна душа войти туда или нет. Он один в Тайном Сыске ещё более-менее умел напускать на себя такой вид, будто ему доверено следить за выполнением законов управления Вселенной. И, с таким-то выражением лица Лонли-Локли начал флегматично, не спеша стягивать левую защитную рукавицу, тёмную, жёсткую, испещрённую десятками древних защитных символов. Снял, убрал в карман лоохи. В подземелье ярко сверкнула белоснежная Перчатка. А потом сэр Шурф стащил с руки и её. Крепко сжал во второй: не приведи Магистры, упадёт на пол – прожжёт. Только руны делали Перчатку абсолютно безвредной, а на предметы окружающей обстановки не было нанесено ни одной. И, соответственно, прикоснись ею хозяин хоть к чему-нибудь, или задень хотя бы самым кончиком одного из когтей леди Джейзу – пепел поместится на совок, и даже, может быть, не займёт его целиком. Однако, коль скоро за этим следил сэр Лонли-Локли, надёжнейшее в своём неповторимом педантизме существо, ни малейшая опасность никому и ничему не грозила.
-Следите за моими пальцами, леди, - проронил Мастер Пресекающий с достаточно прозрачным намёком "я, конечно, повторю, если потребуется, но навсегда закреплю одно определённое мнение о коэффициенте Вашего интеллекта". Сказать такое вслух сэр Шурф, естественно, никогда бы себе не позволил, да и выразить своё отношением каким-либо притеснением по отношению к кому-то из тех, кого его доверили в ученики, не считал себя вправе. Мастер Пресекающий утратил бы тогда всякое самоуважение. Однако, думать-то ему никто запретить не мог. А сэр Шурф был, при всей своей толерантности и терпимости, достаточно критичным человеком. Правда, он отлично отдавал себе отчёт, что его о ней мнение может леди Айвэн-Коэн вообще не беспокоить. И навязываться с ним тем паче не собирался, даже если прямо спросит.
Щелчок пальцев – и маленький белый шар прочертил тонкой нитью в воздухе чёткую, ровную траекторию своего не слишком продолжительного, но весьма целеустремлённого и невыразимо вдохновенного полёта до стены. Врезался в неё и взорвался, полыхнув в глаза зрителей короткой резкой вспышкой.
-Повторите, - хладнокровно предложил Лонли-Локли леди Джейзе.

0

12

В этой ситуации любой человек испытал бы невероятный испуг. И Джейза в том числе, не будь у нее за спиной дюжины лет курьерского опыта. При получении долгожданной работы, выяснилось, что камру любят не только мирные граждане города Ехо, но и господа Тайные Сыщики, которые порой вызывают курьеров весьма экзотическими способами. Вот и сейчас Джей лишь отшатнулась, когда сэр Шурф стал снимать защитную рукавицу, испещренную рунами. Нет, ей не было страшно, скорее любопытно, но инстинкт самосохранения работал сам по себе.
"Ну вот, сейчас будет испепелять" - с грустью подумала девушка, пытаясь припомнить, есть ли в чем покаяться пока не поздно. Но следом за защитной рукавицей, сэр Лонли-Локли стал снимать и Перчатку Смерти. Джей наблюдала за сим процессом завороженно затаив дыхание и лишь когда перчатка была снята, она позволила себе выдохнуть. - "Значит испепеление нерадивых учеников откладывается" - С облегчением подумала она.
Наблюдая за рукой Мастера Пресекающего Ненужные Жизни, девушка внимательно запоминала действия, которые нужно было повторить для успешного выполнения задания. Когда пришла ее очередь колдовать, юная стажерка, сложила пальцы, и вопросительно посмотрела на Шурфа, мол, так ли я все делаю или не так. Но увидев лишь бесстрастное выражение лица, Джей вздохнула, щелкнула пальцами и... ничего не произошло. Джейза буквально слышала, как на пол падает ее самооценка.
- Я сделаю еще раз - сквозь зубы сказала она. Немного прищурившись, и плотно сжав губы, Джей повторила движение.
"Давай шарик, не подведи!"
То ли шарик внял ее просьбе, то ли в этот раз девушка была более сосредоточена, но маленький грязно-белый шарик пролетел по кривой, рваной траектории и взорвался, даже не долетев до стены, ослепив девушку яркой вспышкой.
Сколько бы она ни щелкала пальцами - прогресс не появлялся. Все шары летали криво и быстро исчезали.
- Да что же это за менкалье дерьмо такое! - в сердцах выругалась девушка, зачем-то встряхивая рукой и одновременно выпуская шар.
В этот раз все получилось действительно идеально и шарик прочертив ровную линию исчез лишь встретившись с преградой.
Самооценка мигом поднялась и, отряхнувшись от пыли взлетела, если не до небес, то хотя бы на пол пути до них.

+1

13

Наблюдая за леди Джейзой, Лонли-Локли быстро пришёл к выводу, что начал не с того. И винить в этом следовало только себя. Что ж, невзирая на то, что ошибку сэр Шурф допустил крупную, исправить её было ещё не поздно. Впрочем, хорошо, что приступили сразу к Смертным Шарам, они идеально демонстрировали степень внутренней готовности. Удивительно, что при таком разбалансированном ритме леди Айвэн-Коэн вообще чего-то достигла. По мнению Мастера Пресекающего, с таким подходом нельзя было даже варить суп на собственной же кухне.
«Она наделает бед, и даже не сообразит, почему так вышло, если я не приведу её в порядок… Это необходимо для её же блага, потом поблагодарит...» - хотя, сэру Шурфу вообще ни к чему не требовалась хоть какая-то признательность с её стороны. Скажем так, он взирал на это с высокомерно-равнодушной безмятежностью окутанных облаками гор с ледяными вершинами, которым кто-то там в долине поклоняется. Или, соответственно, не поклоняется. Горам-то от этого ни холодно, ни жарко, и ровным счётом никак.
-Вы недостаточно хладнокровны, леди. Переживаете о том, что не стоит ни мгновения Вашего драгоценного внимания. На самом деле Вам нужно думать только о задании. Не о том, что я о Вас подумаю в случае провала. Не о том, чтобы что-то себе доказать. Не о перспективах. Не о досадности неудач. Просто проделать упражнение как надо только по той причине, что оно должно быть добросовестно выполнено. Научитесь не выходить из себя, если получается не сразу, и не корить себя за оплошности. Лишь учитывать и стараться не допускать впредь. Вы не должны относиться к делу ни положительно, ни отрицательно. И не хотеть успеха лично для себя. Но, при этом, концентрироваться лишь на нём. По результатам проверки могу сообщить, что начать обучение Вам следует с самоконтроля. Выдохните. И набирайте воздух снова как можно медленнее, считая про себя секунды. Потом выдыхайте, также медленно. А после скажите мне обе цифры, которых Вы достигли.
При этом вещал Лонли-Локли тоном директрисы и по совместительству преподавательницы лет пятидесяти пяти – шестидесяти по меркам Мира Паука, которую уже давно достали все скудоумные подростки-студенты: "результаты теста показали, что Вы не набираете нужного балла для получения удовлетворительной отметки".

0

14

Откровенно говоря, Джейза ожидала какой-никакой похвалы за почти успешное выполнение задания. Ну хотя бы одобрительного кивка. Ну или еще чего-нибудь не менее одобрительного, но наткнулась лишь на холодный взгляд и невозмутимое выражение лица. Самооценка вновь с грохотом упала.
"Лонли-Локли меня ненавидит" - сделала свой вывод Джей. Ей не нужно было ни фактов, ни доказательств. Хватало того, что она девушка и нелогичные выводы это то, что свойственно большинству представительниц прекрасного пола. - "Навязали ему какую-то несусветную тупицу, с которой надо заниматься вместо того, чтобы получить заслуженный отдых".
Слушая сэра Шурфа, Джейза пыталась понять, как это быть хладнокровной. Не испытывай того, не думай об этом... Все это жутко напоминало менторский тон мамочки: не ходи туда... не делай этого... не дружи с тем-то и с этим тоже не дружи.
"Все кому больше ста пятидесяти - зануды. А если нет, то где мне поискать такое чудо чудное, которое не будет с определенной периодичностью капать на мозги"
Но так было всегда. Взрослые занудничают, желая для юного поколения лучшего, а юное поколение должно это безропотно выполнять, чтобы не навлечь на себя еще большую волну занудства.
Джейза покорно выдохнула из себя весь воздух и начала вдыхать, считая про себя секунды.
"И раз, и два, и три" - девушка как можно медленней вдыхала воздух, на счет "одиннадцать" она почти достигла предела, но сделала еще один немного судорожный вдох и  чуть было не выдохнула весь воздух из легких сразу, но вовремя вспомнила о поставленной задаче и завершила бессмысленное на ее взгляд упражнение "вдох-выдох"
- По дюжине на вдох и на выдох - холодно сообщила она, делая вид, что она усвоила все, что нынче поведал ей Мастер Пресекающий Ненужные Жизни, и что ей действительно все равно насколько хорош или плох ее результат.

0

15

На самом деле сэр Шурф искренне считал, что для успешного взаимодействия между людьми им вовсе не обязательно составлять друг о друге какое бы то ни было мнение. Для чего нужно это самое впечатление? Они работают вместе. Работают. Пытаются добиться продуктивности. Достичь необходимого обоим результата. Иные, дополнительные цели, вроде налаживания общения, являются сугубо второстепенными и абсолютно не обязательными. Есть желание тратить время и силы ещё и на это – добро. Нет – никто не неволит. Вывести Лонли-Локли из себя ничего не стоило, когда он был молодым. И априори ведь тогда считал себя лучше остальных. Ни к чему хорошему подобный подход его, как известно, не привёл. Теперь Мастер Пресекающий не желал тратить энергию на раздражение.
-На то, чтобы полноценно усвоить данное упражнение, требуются годы каждодневной практики, незабвенная, - сообщил Лонли-Локли, и затаившаяся в самых краешках глаз, на стыке век, улыбка была иронической, - Поэтому ближайшие полчаса продолжайте выполнять его же, а там – поговорим, что будем делать дальше. И учтите, я отлично ощущаю ритмы Ваших дыхания и сердцебиения. Пожалуйста, уважайте своё и моё время, не пытайтесь меня обмануть.
Сэр Шурф неторопливо натянул на руку Перчатку и защитную рукавицу, внимательно проверил, чтобы вторая прилегала правильно, снова перевёл бесстрастный взгляд на девушку. Так, пожалуй, смотрят учёные-вивисекторы, настолько давно привычные к своему труду, что уже прекратили испытывать какой-либо энтузиазм, на подопытных мышей и тараканов.
-Нас ожидает работа, но я не могу взять Вас с собой в столь нестабильном состоянии. Вы должны справляться всегда, а не в зависимости от того, как повернётся удача.
На деле фраза была расчётливой. Перспектива продемонстрировать свою полезность. Недурное воодушевление, верно? Однако, он стремился добиться, чтобы Джейза трудилась не за страх, а за совесть, благодаря внутренним принципам и понятию правильности, а не за похвалу или награду. Тебе поручено задание, неважно – кем, даже если ты ненавидишь этого человека, ты должен всё сделать оптимальным образом. Потому что оно – твоё. А, поскольку ненависть отнимает душевные ресурсы и расхолаживает, её следует также отсечь.

0

16

Джейза жалобно посмотрела на сэра Шурфа. Как он может так бессердечно поступать, говоря что есть работа, но одновременно с этим выдает ей задание. Дышать. Как можно спокойно дышать, когда знаешь, что в перспективе маячит работенка? Возможно даже очень интересная работенка. Как можно вообще дышать в таком случае, а дышать медленно, считая про себя секунды на вдох и на выдох. Адская отсрочка!
Джей даже не пыталась пререкаться, умолять, доказывать, что она готова выполнять работу сейчас. Жалобы и мольбы, наверное, сделают только хуже. Сначала Лонли-Локли посмотрит на нее своим обычным ничего не выражающим взглядом, затем скажет, что она не умеет держать себя в руках и с имеющейся работой лучше справится он сам, ибо сама Джейза настолько не готова и настолько не контролирует себя, что удивительно, как она еще не подорвалась на своих заклинаниях, готовя камру. Причем скажет это настолько умными словами, что сама девушка ничего толком  не поймет.
Джейза взохнула и, показывая всем своим видом, что "надо, значит надо и я сделаю все как велено".
"Один...два...три" - считала она медленно наполняя легкие кислородом. Примерно на седьмом круге цикла "вдох-выдох" девушка закрыла глаза, чтобы не отвлекаться на посторонние факторы.
"Я не готова видите ли! Нахожусь в нестабильном состоянии, вурдалаков ему в тюрбан! Это намек на то, что я невменяемая? Или ущербная?" - Джей отвлеклась и немного сбилась с дыхания - "Нет, не думать об этом, не думать а то ты никогда в жизни никогда не выполнишь упражнение! Но все же, что я делаю не так? Все выходит шиворот навыворот и даже никак иначе. Что у меня должно быть?
Первый пункт хладнокровность"
- вспоминала она занудную лекцию сэра Шурфа - "И вследствие этого мой недостаток - эмоциональность. Нет, ну не всем же быть бесчувственными и хладнокровными... Арргх, как все сложно. Второй пункт... что было вторым пунктом? Что-то про доказать?  Допустим, второй пункт списка для успешного выполнения - не надо никому ничего доказывать, а делать все на совесть. И вследствие этого мой недостаток - желание всем понравиться. Стоп? Разве это недостаток вообще? Подумаешь, я хочу нравиться людям и мне важно, что люди подумают о том, что я делаю. Это ведь не так плохо? Или все-таки совсем отвратительно? Лонли-Локли сказал, что к делу я должна относиться нейтрально. Или он этого не говорил? Если не говорил, то буду считать, что я сама это придумала... Мой третий недостаток - гневливость. У сэра Шурфа все выходит, а он спокоен как тысячелетний дуб в середине леса. А я разозлилась из-за каких-то дурацких шариков" - видимо, за неимением лучших дел, Джейза не придумала ничего лучше, как покопошиться в себе и выставить все свои недостатки себе же напоказ.

0

17

Что ж, уже хотя бы одно то, что наметился какой-никакой прогресс, устраивало сэра Шурфа. Девушка старалась так добросовестно, как только могла, это было заметно. Мелифаро артачился и изображал из себя самостоятельного, неописуемо крутого и абсолютно независимого от любых советов навязанного сэром Халли учителя героя гораздо дольше. А сэр Макс поначалу всё время пытался притвориться, что регулярно и усердно занимается, постоянно порываясь идти по курсу гимнастики дальше, в то время как сам попросту забывал уделить внимание столь тривиальному делу. До идеала леди, конечно, требовалось провести ещё немалую работу над собой, но и текущий успех кое-чего стоил. Для начала. Во всяком случае, разница являлась для него очевидной. Поэтому, отсчитав полчаса, он милостиво отвесил удовлетворённый кивок и проговорил:
-Проделывайте это упражнение как минимум четыре раза в сутки. Кстати, я как правило замечаю, выполнялось задание, либо же нет. Однако, я хочу настоять на том, что это необходимо Вам же, а ни в коем случае не мне. Поэтому в Ваших интересах довести технику правильного дыхания до совершенства. Когда я решу, что Вы полностью усвоили этот этап, я обучу Вас следующему упражнению. А пока что… Как я уже и говорил, нас ждёт работа. Заодно у Вас будет возможность проверить, как Вы освоили Смертные Шары. Прошу также запомнить, что более трёх дюжин Шаров подряд, скорее всего, негативно скажутся на Вашем здоровье, - этот момент Лонли-Локли подчеркнул особо, и на последнем предложении его размеренный голос обрёл выразительность, позволяющую слушательнице в красках вообразить, какого сорта окажутся упомянутые последствия, - Пойдёмте, леди Джейза, - грешные Магистры, сэр Шурф промолвил эти три слова так, будто леди Айвэн-Коэн удостоилась-таки внеочередной аудиенции ни у кого иного, как у самого Короля.
Дверь, ведущая из подвала, скрипнула, открываясь. Мастер Пресекающий стал подниматься по лестнице, стремительно, целеустремлённо, чётко печатая шаг, отмахивая через ступени так, что можно было диву даться от подобной скорости, при том, что внешне он, казалось бы, даже и не спешил. Иными словами, было видно, что он всегда так передвигался. Прямо-таки автомат, со встроенным универсальным навигатором, торопящийся на место, требующее срочного наведения порядка. И лучше было даже не спрашивать, что подобное существо сотворит с тем, что неудачно подвернётся ему на пути. Впрочем, никто благоразумно не стремился проверять, а те, кто всё же отваживался, уже умерли, причём смертью далеко не естественной.

0

18

Эти полчаса будто растянулись на сутки. Иногда то и дело, хотелось дышать в нормальном темпе, но Джейза мысленно одергивала себя. старательно выполняя упражнение. Если она хочет чего-то достичь, то пусть изволит изрядно потрудиться. Это уже давно общеизвестно.
"Четыре раза в сутки по полчаса? Два часа в день на бессмысленные упражнения по дыханию? Что я за сотню лет дышать не научилась?" - в любом случае Джей могла думать все что угодно, но в возможности высказывать свое недовольство и задавать глупые вопросы она всегда себе отказывала.Ради собственной же безопасности.
Тон, которым была обещана работа вкупе с предупреждением не использовать больше трех дюжин Смертных Шаров, заставили Джейзу усомниться в своем желании быть стажером в Тайном Сыске. Хотя с другой стороны. не этого ли она хотела? Опасностей, приключений и беглых Магистров заодно.
Когда Мастер Пресекающий Ненужные Жизни повернулся к ней спиной, девушка с большим трудом подавила желание показать язык этому безукоризненно спокойному человеку. Сэр Лонли-Локли передвигался достаточно быстро и не имей Джей достаточной физической подготовки, то безнадежно отстала бы уже на первых ступенях или же свалилась от усталости, решив взять вынужденный отдых на холодных ступеньках.
- Сэр Лонли-Локли, можно задать вопрос? - девушка решила, что стоит это сделать сейчас, пока она помнит и пока ей не вышибло мозги на ожидаемой работе. - "Хумгат, которого мы достигаем, открывая двери" - процитировала она. - Я вроде разобралась, что такое Хумгат, хотя смутно себе представляю. Но причем здесь двери? Как можно уйти из мира или, если верить книге, перейти в другой, открывая двери?

0

19

От нового вопроса Лонли-Локли даже подзадержался, впервые глянув на девушку с интересом и крупицей изумления. Однако, с явным одобрением.
-В вопросах Хумгата, если Вы желаете получить действительно точные и, помимо этого, реально практические сведения, Вам следует обратиться к сэру Джуффину Халли. Меня в данном вопросе можно назвать лишь новичком и невежественным любителем-дилетантом. Тем не менее, даже мне известно, что слово "Дверь" здесь метафорично и подразумевает любой предмет, а иногда даже живое существо, которое может послужить проводником между Мирами. Хумгат – Коридор Между Мирами, особое пространство, существующее по недоступным нашему пониманию законам, через которое можно попасть из одного Мира в любой другой. Собственно говоря, возможность взаимодействия с Хумгатом и является основополагающим принципом Истинной Магии. И упомянутый Вами Тёмный Путь – и есть первый, самый простой, шаг к её постижению.
После этого сэр Шурф, одним поворотом головы давший понять, что тему на этом пока что считает закрытой, во всяком случае – что ему на данном этапе сказать больше нечего, молча дошагал до амобилера и занял место возницы.
***
Провинциальная природа встретила гостей  традиционным свежим воздухом… И местной достопримечательностью.
Зрелище было великолепное. Отражаясь в гладком естественном зеркале серебристо-лазурного, кристальной чистоты озера, чьи границы раскинулись едва ли не до самого горизонта, едва просматриваясь в отдалённой облачной дымке, прямо в небесах повис целый остров. Цветущий, густонаселённый – если судить по видневшимся на нём уютно выглядящим домишкам, безмятежно парящий в пространстве, ни на чём не держась и ни к чему не крепясь. Внизу - земля, густой жирный чернозём, как если бы вместе с населённым пунктом выдернули значительный кусок почвы, на котором тот располагался. Из труб по-домашнему поднимался пухлыми закрученными столбиками-спиралями разноцветный дымок, рисуя в воздухе пёстрые загадочные узоры, прежде чем развеяться, уносимым шальным непоседой, бездомным западным ветром, сказочным миражом. Краски очень яркие… Немного слишком яркие, нарочито экспрессивные, как будто каждую подчеркнули и усилили, словно бы выплеснули цельную насыщенную палитру – ни одного мягкого, сглаженного или истёршегося оттенка. Однако, как ни парадоксально, но это не сделало картину сюрреалистичной, а, напротив, усилило правдоподобие. Более того, на фоне такого окружающий мир начинал казаться недоделанным, каким-то несовершенным, аляповатой поделкой скучающего ребёнка.
Безусловно, то были последствия ворожбы. И, на первый взгляд, не опасной. Однако, Шурф отлично представлял себе, какая ступень магии тут требовалась, при этом, вдобавок, сомневался, чего стоит ожидать от колдуна, вытворившего такое. Было у него такое ощущение, будто у этого человека давно и прочно были не все дома. Может быть, просто светлое помешательство того, кто всю жизнь мечтал витать в облаках. А, может быть, и издевательская ловушка для тех, кто купится на внешнюю привлекательность и рискнёт сунуться. Сделано, конечно, было замечательно, очень качественно, с любовью и душой. Но кто сказал, что тёплых чувств создателя хватит на что-нибудь или кого-нибудь ещё?
-Есть предположения насчёт того, как нам туда добраться, леди Джейза? – Лонли-Локли выговорил это так, будто предложил своей спутнице подождать и потерпеть, ибо впереди-де дорожная пробка.

0

20

Джейза разочарованно вздохнула. Ну не могла она поверить в то, что безупречный и обычно всезнающий сэр Шурф может быть "новичком и невежественным любителем-
дилетантом". Это все равно, что кувшин с камрой был бы научным профессором, а домашний пирожок с мясом повелителем  этого города. У Джей имелось еще несколько вопросов, но сэр Лонли-Локли ясно дал понять, что сведения о Хумгате лучше всего получать от сэра Халли. Что она и сделает, но только после того, как они справятся с имеющейся работой. По крайней мере начальное любопытство Джейза уже утолила и ничего не будет терзать ее смутными сомнениями в пути.
Поездка прошла в относительном молчании. Девушка совершенно не понимала, куда ее везут - из города она выбиралась очень редко. Настолько редко, что ее поездки можно было пересчитать по пальцам на одной руке.
Там, куда они приехали было действительно красиво... Если бы Джейза была поэтом - она бы непременно написала стихи, если бы она была художницей, то обязательно нарисовала бы необычайной красоты пейзаж. Если бы она была музыкантом, то посвятила бы мелодию этому месту, настолько оно было красиво. Но она не была ни поэтом, ни художником, ни музыкантом, она была стажером Тайного Сыска и следовательно это место предстояло спасти. А как иначе? Только никаких нуждающихся в помощи людей, городов, деревень или хотя бы домов Джей не видела.
- Куда добраться? - девушка обернулась и ахнула - скрытый туманный дымкой над озером висел летающий город. Это было действительно нечто. Его как будто цельным куском выкопали лопатой из земли и подкинули в воздух, где он благополучно завис.
- Ну, туда можно долететь, лестницу-то нам, как я понимаю с небес спускать не будут. Теоритически нельзя исключать возможность Темного Пути, хотя я не знаю, можно ли это осуществить на практике. - пожала плечами Джейза. Она понимала, что где-то здесь должен быть подвох, ведь не просто так они сюда приехали, на природу полюбоваться. Может быть город населен жителями скелетами или дикими оборотнями. А может этот город вообще не должен летать, но по некоторым стечениям обстоятельств был вынужден покинуть насиженное место.
-А... А в чем, собственно будет заключаться работа? Не просто так мы здесь, верно - впервые за поездку ей пришла в голову мысль задать вопрос о том, что же они должны будут сделать.

0

21

-Узнать, кто создал этот городок и для чего, - с готовностью пояснил сэр Шурф, - Видите ли, он… Вообще не должен существовать в природе. Он, конечно, может оказаться качественно наведённым наваждением, но чутьё мне подсказывает, что всё, пожалуй, будет посложнее…
В чём заключалось это предчувствие, Лонли-Локли было бы крайне затруднительно описать словами. Это было как знание, которое вкладывают исподволь и в самую глубь человеческого естества. Перед ними было чудо. И, как хотелось верить, всё-таки благое. Потому что уничтожать сие произведение искусства Мастеру Пресекающему было бы невыразимо жаль. Он отлично представлял, сколько автору в это требовалось вложить души, стараний, себя… Может быть, труд всей жизни. И домики даже с не такого уж малого расстояния казались такими невинными, такими гостеприимными, просто хоть сам переезжай туда на постоянное место жительства. Сэр Шурф ощущал робкое, но полное горячей, трепещущей юной надежды приглашение наведаться, пройтись по аккуратным улочкам, глядя, как солнечные лучи пляшут на черепице крыш… Без сомнения, место было живым, воспринимало себя подлинной частицей реальности, манило и звало к себе, как пёстрая вывеска за приветливо поблёскивающим тонким стеклом витрины магазина, продающего подарки для детей – игрушки и всяческую полезную мелочь. Лонли-Локли вспомнилось, как Макс когда-то рассказывал ему о штуковинах, которые производили в Мире Паука – шары, в которых мастер заключал во много раз уменьшенную копию какой-нибудь вещицы, корабль, памятник, иногда – домик, а то и целый населённый пункт в виде крошечного макета, и, когда волшебный шар трясли, внутри шёл снег, или же начинали кружиться разноцветные блёстки. Сэр Вершитель несколько раз пытался их извлечь для друга, но ничего не вышло, почему-то. А жаль… Макс тогда расстроился, Шурф – тоже, хоть и постарался не подать виду. Хм… Ну, не подобны ли малышам после этого они оба? Хорошо, что за ними по ночам в Мохнатом Доме никто не наблюдал, а то здорово повеселились бы, глядя, как Тайные Сыщики впадают в детство… Так вот, к чему сейчас об этом – маленький изящный городок, утопавший в облаках, будто в мягкой подкладке, так и просился поместить его в такой же.
-Мы пришли не казнить и не требовать убрать наворожённое. Мы должны вежливо осведомиться, что автор собирается делать со своим произведением дальше. И вообще побольше узнать о личности этого человека.
Призадумавшись, Лонли-Локли не смог поступиться манерами, и, вскинув руки к небу, быстро выговорил несколько своеобразно звучащих слов, запустив ввысь несколько лиловатых молний. Переформировавшись, они сгустили над головами леди Джейзы и сэра Шурфа большое чёрное облако, на котором проступили слова "Видим Вас, как наяву. Не разрешите ли нам войти?".
-Как думаете, какой срок мне назначат за это нарушение Кодекса? – попутно задумчиво спросил Мастер Пресекающий у девушки. Ну, не мог он штурмовать чужую твердыню, злонамеренность творца которой ничем не была доказана, да ещё такую красивую, не поздоровавшись и вообще ничего о себе не сообщив. Сам бы лично за такое вторжение прикончил, не разбираясь.

0

22

Джейза грустно посмотрела на город. Он был словно вылеплен из глины умелым гончаром. Идеальные домики с острыми крышами, небольшие и узкие башенки. И все это было настолько нереально ярким, настолько нереально существующим, что воображение рисовало этот город частью того, что было здесь всегда. Казалось, будто он и не был создан отдельно. 
"Не должен существовать, но существует. Его не должно здесь быть, но он здесь" - промелькнуло в голове. Возможно, ей стоило бы получше присмотреться к парящему в небесах городу, подумать, проанализировать, осмыслить, но Джейзе не терпелось начать действовать. Прорваться с боем, захватить всех, а потом допросить. И обязательно с особым пристрастием. Сомнений в том, что они могут одержать победу если потребуется не было. С ней один из сильнейших магов. Так чего бояться?
- Значит, мы должны решить проблему тихо и мирно? - Джейза старалась удержать в себе небольшое разочарование. Воздушные замки, которые она понастроила у себя в голове с треском разрушились.
Пока Джей расстраивалась, Мастер Пресекающий Ненужные Жизни взялся за дело.
В небо выстрелили лиловые молнии, которые затем превратились в черное облако. И заодно сложились в слова.
Джейза присвистнула - таких фокусов она еще не видала.
- Я с удовольствием приму вину за использование высоких ступеней магии на себя, чтобы Вам не пришлось сидеть в Холоми. Но с условием, что вы меня научите этому трюку.

0

23

Больше всего Пилрагим терпеть не мог скуку и однообразие. Он проливал ароматный горячий чай с мятой, мелиссой и ромашкой на пушистый улыбающийся ковёр, плакал, заламывая руки, и принимался бегать по стенам и потолку своей чистенькой уютной комнаты, находившейся на самом верху в высочайшем из строений Города – Сиреневой Башне. Пчёлы тут же начинали мельтешить вокруг, приставая с ворохом дурацких вопросов – нет, что вы, что вы, он в совершенном беспорядке! От возмущения по поводу того, что эти глупые существа не способны сами додуматься до столь простой вещи, Пилрагим рассыпался на тысячу разноцветных отражений самого себя. И каждое смеялось и рыдало во весь голос – а уж им-то его природа более чем не обделила.
-Чиппари! Чиппари! Чиппари! – ругался и буянил Пилрагим, поминая нелепое прозвище тех бестолковых типов из Мира Третьих Лиц, благодаря которым его остров когда-то и стал дрейфующим... Из-за них он теперь не может вернуться домой, а виноватым все называют именно его же самого! Как такое вынести? Скажите?! Как?!
И из этого чудесного солнечного Мира его тоже вышибут. Вышибут, как пить дать, не станут терпеть. Кому нужен бесфамильный ныне изгой-одиночка, которого нигде не рады видеть? Пилрагим, страдая от глубочайшей из форм депрессии, принялся кусать кончик длинной шёлковой ленты на своей шляпе, свисавшей как раз до уровня его подбородка. Можно было погрызть и шерстяной шарф, но Пилрагиму не нравился его вкус. Зато из широко распахнутых янтарных глаз хлынули потоки горьких слёз, заливая всё вокруг.
-МЕНЯ НИИИКТООО НЕ ЛЮЮЮЮБИИИИТ!!! – заходился в истерике чародей, заламывая руки и закатывая зрачки к потолку. Упав на колени, он раз пять подряд ударил лбом в пол, потом вскочил, оправляя начавшую съезжать шляпу, кинулся к окну, потом к шкафу, потом… Опять к окну.
Пилрагим не верил своим глазам. Вместо того, чтобы вломиться прямо в его апартаменты и с ходу велеть убираться вон, кто-то вежливо спрашивал разрешения нанести ему визит.
«Войти? Гости? У меня? Ну, наконец-то! Как же я об этом мечтал!» - подпрыгнув едва ли не до потолка, возликовал, хлопая в ладоши, молодой колдун.
Он тут же наколдовал целый мост. От летающего острова протянулась белоснежная, больше всего напоминающая мрамор дорога, с высоким парапетом – чтобы никто не свалился случайно через край.

[NIC]Пилрагим[/NIC]
[STA]Шалтай-Болтай висел на стене[/STA]
[AVA]http://s1.ipicture.ru/uploads/20130826/EzkT3R4J.png[/AVA]

0

24

Сегодня будет праздник, сегодня будет праздник, хозяин дал ей поручение встретить гостей, а, значит, произойдёт что-то интересное, удивительное, волшебное… Анлика была счастлива, от атласного голубого платьица до хрустальных туфелек, от льняной макушки до нежно-розовых пяточек, и, пританцовывая в некоем подобии вальса, она, почуяв приглашение, опрометью бросилась к светлому мосту, приветствовать посетителей – они должны, должны остаться довольными! Она сделает для этого всё возможное! И невозможное – тоже! Скорее-скорее, а то визитёры придут и заблудятся, в этих дебрях только тот, кто их делал, и умеет ориентироваться без сопровождающего из местных. Это же лабиринт, самый что ни на есть подлинный! Мастеру, видите ли, показалось, что так будет забавнее. Ну-ну, а вот некий мальчик пять лет назад потерялся, да так и не нашёлся! Анлика тогда с ног сбилась, три пары башмачков истоптала, но так и не выяснила, куда он делся и что с ним стало. Чудищ у них тут не водится, а вот чудесатостей и сумасшедшинок - навалом. Могло произойти столько всего... Столько! Интересно-то как!
Кстати... Может, эти гости разберутся, куда подевался тот неразумный ребёнок?
-О, ноты, мои ноточки, куда же вы спешите?
Скажите, отчего вы здесь остаться не хотите?
Поведайте скорее, чем я могу помочь?
Вы, может быть, пирожных моих поесть не прочь?
Скажите, пожелайте, навеки ваша я,
Дарить вокруг всем радость – вот в чём судьба моя!
Прошу, не уходите от нас вы просто так,
Ведь Мастер очень добрый, пускай он и дурак!

Беззаботно распевая по пути, девушка, хотя, скорее, ещё девочка, споткнулась и неловко растянулась у самого входа на мост. Анлика села, потирая коленку и хлопая длинными ресницами. Это ж надо было так опозориться! Умница. Ничего не скажешь. Теперь ей ничего поручать не будут, а воспользуются услугами Тинты, та давным-давно в чулане томится и очень хочет освободиться. А ведь Тинта - зануда, с ней не повеселишься, даже летать не любит, зато поставленное перед ней дело выполняет безукоризненно и в кратчайшие сроки. Фу. Как искусственная. Хотя, она и вправду не настоящая, но можно вести себя по-другому... Да и вообще весь театр на дыбы станет, они там все давным-давно диву даются, почему Мастер Пилрагим доверяет важные дела такой безответственной дурёхе. Блондинка, мол, она блондинка и есть. Обидно до слёз - эх, если бы только Анлика была способна расплакаться, давно бы уже сделала, и отнюдь не единожды! Но ей такое не под силу. И хорошо, а то дразнили бы ещё "рёвушкой". Ааа, какое унижение!

[NIC]Анлика[/NIC]
[STA]Она живёт в Стране Чудес[/STA]
[AVA]http://s1.ipicture.ru/uploads/20130826/QVkV4Bps.png[/AVA]

0

25

Хм, знание законов у леди Джейзы оставляло желать лучшего, иначе она вспомнила бы, что некоторые нарушения Кодекса допустимы, если это в интересах Короны.
-Научу, техника управления погодой не слишком хитра, вопрос только в уместности и своевременности применения данного вида магии. Злоупотреблять им не следовало даже в Эпоху Орденов. Только представьте ситуацию, когда каждый вокруг Вас делает всё, что ему в голову взбредёт, - ностальгии в тоне Лонли-Локли не звучало, только некоторая доля осуждения столь безответственного поведения. Хотя, если припомнить его собственные выкрутасы тех времён - эти можно вообще в пример выражения здравого смысла другим ставить... Он хотел сказать что-то ещё, но со стороны летающего острова последовала реакция, Шурф осёкся, подошёл ближе к мосту, внимательно изучил устройство этого плода неведомой ворожбы, потом кивнул, одобряя, и зашагал по нему, по обыкновению, заходя первым в подозрительную область и рассчитывая, что ему не потребуется звать леди Джейзу за собой – сама сообразит, что к чему.
Однако, приостановился, заприметив впереди фигурку женского пола, пребывающую в возрасте на стыке между девочкой и девушкой - слишком большая для того, чтобы быть первой, но недостаточно повзрослевшая телесно для того, чтобы называться второй. Сие создание потерянно сидело прямо посреди всхода на мост, на личике читалось выражение задумчивой – будто леди не верила, что это случилось именно с ней, - боли, а пальцы растирали явно ушибленное колено. Поймав его взгляд, она отвела глаза в смущении и, похоже, стыде. Ничего такого страшного в падении сэр Шурф не видел, но эта хрупкая миниатюрная и очень изящная, будто кукла, парадно выставленная в витрине магазина игрушек, блондиночка явно желала предстать перед гостями в самом лучшем свете, и сия оплошность напрочь выбила её из колеи.
-Вижу Вас, как наяву, - присаживаясь рядом с ней, проговорил Лонли-Локли… За секунду перед тем, как подозрительно прищуриться, отвести руку, приготовившуюся было исцелить так неосторожно поставленный незнакомкой синяк, и, резко поднявшись, сделать шаг назад. Что насторожило Мастера Пресекающего? То, что его магия не нашла живой материи, которую можно было бы исцелить, поскольку конкретно то заклинание, которое он собирался применить, действовало только на одушевлённые объекты, а также отсутствие у существа какого бы то ни было дыхания.

0

26

Джейза уже не удивилась появившемуся из ниоткуда мосту. За сегодняшний день она повидала достаточно чудес, чтобы удивляться еще одному. Джей знала, что скоро все эти невозможные штуки вроде слов в небе или появляющихся мостов, а может быть даже и парящих несуществующих городов, сможет проделать и она и вследствие этого они станут для нее такой обыденной вещью, как готовка камры на своей кухне или бег с подносом через весь город.
В начале лестницы показалась тоненькая девичья фигурка. Хрупкое, обряженное в милое голубенькое платьице существо будто бы решило спуститься вниз. Но не успела эта девочка сделать нескольких шагов, как к размаху грохнулась оземь.
- Упс! Не повезло - прокомментировала произошедшее Джейза, глядя, как сэр Лонли-Локли быстро поднимается наверх, скорее всего для того, чтобы оказать помощь упавшей девочке.
Сама Джейза не спешила подниматься по лестнице. Ей казалось, что ступеньки могут в любой момент исчезнуть сами собой. Девушка присела на корточки и потрогала нижнюю ступеньку рукой. На ощупь все было вполне осязаемо, но Джейза так и не могла понять, что же ей кажется подозрительным. Джей поставила одну ногу на ступеньку.
Что ж, лестница не исчезла, не обвалилась. И на том спасибо.
Ступенька за ступенькой, Джейза медленно и с опаской, готовая в любой момент сбежать обратно вниз, поднималась на вершину лестницы, где находились сэр Шурф и упавшая девочка. На ее лице застыло такое выражение неподдельной обиды и грусти, что Джей стало ее невольно жаль.
- Здравствуй - поздоровалась с ней Джейза и тут же попыталась ободрить - ничего страшного, что ты упала! Сэр Лонли-Локли тебя вылечит, если ты ударилась, так ведь? - Джей оглянулась на резко отступившего на шаг назад Мастера Пресекающего и улыбка сошла с ее лица - Что... Что не так?

0

27

Нет, может быть, ничего такого уж дурного новооткрывшийся факт не обозначал. Однако, Лонли-Локли учёл и принял его во внимание. В дальнейшем из таких кусочков сложится единая картина, подобно сложному паззлу в несколько тысяч частей. И от целостного-то представления и будет зависеть финальный вердикт их пребывания здесь. А, поскольку речь идёт о чужих судьбах, они обязаны учесть всё, каждую мелочь, какой бы малозначащей та ни выглядела. Осуществить самый беспристрастный суд. Недурная мера ответственности, не так ли? Большой груз на совести получится, если придётся казнить... Оттого Мастер Пресекающий и настаивал на воспитании леди Джейзой в себе объективности и идеального самоконтроля. Тут спасает только сознание того, что ты поступил абсолютно правильно. Черта, отделяющая справедливого палача от банального убийцы.
-Может быть, что и нет, мне пока сложно сказать. Пока понятно лишь одно – перед нами не живой человек. Она не дышит, и я не рискну вот так сразу предположить, из чего сделано её тело, но это не кожа, кости, кровь и плоть, - безмятежно пояснил сэр Шурф. От того, чтобы поднимать тревогу и срочно уводить леди Джейзу прочь, или испепелять это создание, вышедшее их встречать, или громогласно вопрошать, что тут такое вообще творится, Мастер Пресекающий был пока что весьма далёк. Он ничего ровным счётом не имел против маленькой изящной куклы, тем более что она выглядела почти настоящей, наверняка имела что-то наподобие чувств, каких-то своих, отличных от тех, что были способны испытывать нормальные люди, но от того не менее острых и глубоких. Она даже почти импонировала ему. Однако, это отнюдь не означало, что Лонли-Локли позволит себе ослабить бдительность. Это – работа, а не поездка на развлекательный курорт. А на работе далеко не всегда приходится делать то, что нравится. Так было, так есть и так останется в дальнейшем, и менять этот непреложный факт – себе дороже. Потому что их мягкость может стоить кому-то жизни, или психического здоровья, или имущества, или просто обилия проблем, которые можно было как-то избежать. Да, возможно, и это милое чудо, и всех, кто тут есть, придётся принести в жертву ради чего-то большего – просто потому, что окажутся слишком чужды, более чужды, чем сэр Макс и его земляки, и их присутствие само по себе окажется опасностью для всех обитателей Мира Стержня. Такое, увы, случается. Вот вдруг будут эти, вероятно, вполне замечательные личности в Мире Стержня уместны примерно так же, как основательно подпоенный наделёнными специфическим чувством юмора людьми куфаг - в магазине изделий из стекла и хрусталя? Придётся тогда выселять их, любым способом. А Лонли-Локли иллюзий не строил, понимал, что может дойти и до самого худшего, как это ни печально. И ведь он, если не лицемерить, был вполне готов осуществить любой приговор, который покажется оптимальным.

0

28

Анлике было очень обидно. Очень-очень. А ведь подобного не случалось с ней давным-давно! И вот теперь, когда не ждала, не гадала, опаньки - и довелось... Её пушистые ресницы поднимались и опускались часто-часто, синие глаза потускнели и сделались почти чёрными. Она же хотела как лучше! А этот строгий человек совершенно не понимает правил игры! Нельзя же прямо в лоб выдавать чужие недостатки, да ещё таким тоном, будто сам их не имеет! И ещё отошёл, не иначе как она ему противна. Почему? Почему?! Что Анлика сделала такого плохого?! Где и когда ошиблась?! Разве что вот, взяла и споткнулась – но с кем не бывает! Это вина случайности, вернее, одной из выводка, а их вообще-то грех в чём-либо обвинять, они такие забавные и так любят резвиться! Анлика любила эти маленькие блуждающие чудеса, прикармливала, когда могла, вот их и развелось столько, а некоторые ещё и обнаглели - но ладно, им это для развития требуется.
-Вы всегда так серьёзно ко всему относитесь, мессир? – обидчиво, запальчиво зазвучал её звонкий девичий голосок, - Это вредно, знаете ли! Для здоровья, да!
Ух, как он ей не понравился, будь её воля – показала бы ему пару здешних страшных сказок... Да только вот Анлика боялась за сказки, она дружила с ними, а этот суровый высокий мужчина мог с бедняжками что-нибудь сотворить. По взгляду и осанке видно – способен! А разве со сказками так можно? Они нежные, трепетные, ранимые, робкие. Творческие натуры, что с них взять! Так легко рассердить, так легко поломать, и тогда они становятся непредсказуемыми и нервными. Ещё и её узнавать перестанут, и Мастера покусают… С оскорблённых сказок станется ещё и не такое. В сказках надо в первую очередь понимать именно правила, и следовать им. Потому что иначе и сказки могут начать действовать без правил, и вот тогда-то всё станет очень-очень плохо.
-Будете так делать – однажды превратитесь в сушёный хвост зелёной теневой воблы! Или в гадкого подснежного тюленя! Станете жить в Чёрной Заметённой Пустоши и кушать камни и метели! – с лукавой улыбкой злорадно продолжала Анлика, возмущённо, но и насмешливо глядя на темноволосого парня снизу вверх, - Он с тобой? Как ты вообще его выгуливаешь, регулярно? И не надоедает? – доверительно, по-свойски, но, притом же, как-то очень открыто и по-детски наивно обратилась она к девушке, сопровождающей этого типа с лицом, с каким на похороны только ходить бы. И откуда в нём столько мрачной тяжеловесности, явно указывающей на отсутствие или беспощадную урезанность чувства юмора? Как будто даже не то чтобы такового так уж впрямь и не было, а просто мужчина сам запрещал себе таковое иметь либо им пользоваться.
«Какой же он, должно быть, постоянно печальный и несчастный… Надо как-то поправлять... Покажу его Бунте. Ей некто вроде такого вот должен понравиться…» - решила про себя кукла. Да, у Бунты давно уже не все обитали дома, то бишь в обители мыслей и логических конструкций. Зато та обожала коллекционировать диковинные редкости.

[NIC]Анлика[/NIC]
[STA]Она живёт в Стране Чудес[/STA]
[AVA]http://s1.ipicture.ru/uploads/20130826/QVkV4Bps.png[/AVA]

0

29

Раз сэр Шурф не убегал сломя голову вниз по лестнице, не стремился испариться отсюда или же испепелить эту милую девочку, то Джейза сделала вывод, что на данный момент они находятся в относительной безопасности.
Девочка жалобно хлопала глазами, и Джей показалось, что она вот-вот расплачется. Да и еще сэр Лонли-Локли как всегда безапелляционно огласил свое мнение и, кажется, оно было не слишком приятно для блондиночки. Она ответила запальчиво, и нисколько не боясь возможных последствий своего выступления (и то, потому что была не знакома со свойством волшебных перчаток Лонли-Локли). Джей с трудом удерживалась от того, чтобы не расхохотаться и не сказать: «Ну, сэр Шурф, признайте: она Вас уделала». Впрочем, рассмеяться она себе позволила, а реплику, так и жаждущую своей огласки оставила при себе. Целее будет.
- Не он со мной. Я с ним. – Все еще посмеиваясь, ответила Джейза на вопрос девочки – Пару раз в неделю нас отпускают из Приюта Безумных в такие вот живописные места, которые поспособствуют нашему выздоровлению. – Леди Айвэн-Коэн показалось, что она несколько перегнула палку, желая развеселить блондиночку -  Ты не бойся сэра Лонли-Локли и не обижайся: он не злой, просто очень задумчивый и очень умный. И работа у него тяжелая. – Джей протянула ей руку, помогая подняться. – Я Джейза, а это сэр Шурф Лонли-Локли, – представила она их. – Ты ведь знаешь, кто и зачем создал город? Расскажешь нам? – Джейза наклонилась к девочке и прошептала ей на ухо – Иначе, сэр Лонли-Локли очень расстроится, если мы не выясним, и перестанет меня обучать. А еще будет целый день рассказывать мне о том, какая я нерадивая ученица. – Джей подмигнула и понадеялась, что Мастер Пресекающий Ненужные Жизни не услышал тихого шепота или хотя бы разобрал не все слова. А то мало ли.

+2

30

Зануда сохранял невозмутимый вид, разве что взглядом смерил ещё более пристально и вовсе уж свысока, мол, гордитесь честью, что благодаря Вашей болтовне я обратил на Вас внимание, и, собственно говоря, Анлика восприняла это как полную капитуляцию за неимением годного ответа. Зато к девушке она ощутила прилив несказанного-неописуемого сочувствия. Это же надо, иметь такого учителя… Впрочем, тут же подумала, что лучше уж такой, чем вовсе никакого. Грешно сказать, но она не умела ни читать, ни писать. Не говоря о чём-то более сложном… Да ни к чему светловолосая маленькая кукла приспособлена не была, кроме как помогать другим и заботиться о ком-нибудь, кто в том сильнее всего нуждается.
-Спасибо, - просияла девочка, впервые увидевшая столь вежливого и отзывчивого человека-не-с-острова, - А я – Анлика, и я никогда ни у кого не училась… - улыбнувшаяся было Джейзе кукла на этих словах вновь слегка опечалилась, - Мастер сказал, что мне это не нужно. И это же он вас пригласил и ждёт, ой как ждёт! Только… Да… - Анлика замялась, смутилась и опустила взгляд, - Идите за мной и никуда не сворачивайте, без провожатого здесь ходить непредсказуемо и заблуждательно, наши здешние загадки так и ждут, когда им можно будет кого-нибудь украсть… - с этими словами Анлика лучезарно улыбнулась, подпрыгнула высоко в воздух, сделав при этом какой-то замысловатый танцевальный пируэт, и, всплеснув руками, трижды хлопнула в ладоши, после чего махнув гостям в знаке следовать за ней, поспешила по дороге к Башне, - Вас никогда загадки не похищали? А меня вот один раз. Я тогда только-только появилась тут, и они приняли меня за постороннюю… Под конец я сделалась четырёхглазой, причём с разноцветными радужками, трёхногой и фиолетовой… Больше того, была абсолютно уверена, что меня зовут Пыпылка и я дочь Мойты-Носорога с Плешивых Равнин, вождя Бронированных Топтунов… Мастер, и тот потратил восемь раз по десять дней, чтобы привести меня в порядок. Кто другой отправил бы на свалку, но Мастер верит, что у нас у всех есть души, даже у меня… - она говорила почти напевным повествовательным тоном, каким обычно рассказывают древние истории или волшебные легенды – те, кто верит в то, что описываемое действительно происходило, но стесняются признаться.
«Вот бы Мастер разрешил им остаться, они такие занятные, такие хорошие… Даже этот длинный изменится к лучшему, поживя у нас, я уверена… Ну для чего им торопиться уходить? Во всяком случае, хотя бы суток пять пусть поживут у нас, о большем уж не прошу...»
Люди. Тут же не жил ни один настоящий человек. Даже Мастера можно было теперь так назвать уже лишь с ощутимой натяжкой. Анлика не знала, к лучшему или к худшему изменило их, но эти самые перемены не променяла бы ни на какую другую участь. Только так, не имея ничего, можно чувствовать себя подлинно свободными. А люди… Слишком уж много на них висит обязательств. Расти, есть, пить, спать, стариться, умирать… И это только некоторые, самые вопиющие. Полный же перечень занял бы не одну дюжину страниц, исписанных мелким почерком. И пониманию Анлики всё это было совершенно недоступно. Зачем? Кто вообще придумал столько лишнего? И ещё – безнадёжно печального… Вот уж кому бы камнями питаться – так разработчику текущей версии "стандартной" формы бытия биологических организмов.

[NIC]Анлика[/NIC]
[STA]Она живёт в Стране Чудес[/STA]
[AVA]http://s1.ipicture.ru/uploads/20130826/QVkV4Bps.png[/AVA]

0


Вы здесь » Мостовые Ехо » Эпоха Кодекса (до 123 года) » Стажёр Тайного Сыска.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC