Мостовые Ехо

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Мостовые Ехо » Эпоха Кодекса (от 123 года) » "А шли бы Вы на Арварох, Магистр..." - "Как скажете, сэр."


"А шли бы Вы на Арварох, Магистр..." - "Как скажете, сэр."

Сообщений 1 страница 30 из 39

1

1. Место действия:
Путешествие из Ехо на Арварох.

2. Дата и время:
237 день 123 года Эпохи Кодекса.

3. Погода:
Разная.

4. Участники:
Шурф Лонли-Локли, Нумминорих Кута.

5. Краткое описание квеста:
А мы дойдём до Мордора пешком… Простите, до Арвароха… И, кажется, не пойдём, а полетим. Зачем? Всё вам расскажи…

0

2

Некоторые люди не умеют уходить красиво и с достоинством. Хотя, конечно, иногда и приятно прихватить что-то на память с прежнего места работы, но, когда речь идёт о ценных предметах, подобные вещи являются наказуемыми. И, беги ты хоть на Арварох, расплаты ты не минуешь.
Кстати, было бы хорошо узнать – а почему именно на Арварох? Тёмный Путь позволяет попасть куда угодно. И ещё ухитрился сделать так, чтобы проход за ним запечатался, сделав невозможным обнаружение по следу. Кажется, на такие вещи был способен один из похищенных артефактов. Да не просто стереть направление для преследователей, а устроить так, чтобы, если бы кто-то всё же попробовал, то опрометчивого перебросило бы в какое-нибудь нехорошее место – на болото, в логово хищного зверя, а то и на другой континент… Причём выбирать будет даже не сам артефакт, а слепой случай. Хотя, наверно, там и была какая-то система. Шурф пообещал себе, что, получив магический предмет обратно, произведёт расчёты насчёт закономерности действия вещицы, как только на это будет свободное время.
Стало интересно, каким образом официально покойный Магистр Нуфлин, при его-то паранойе, просмотрел подобный кадр на посте Старшего Магистра и одной из ключевых должностей? Убедившись, что по-настоящему работать этот человек разучился, да ещё и не удовлетворён изменившимися условиями в Ордене, Шурф завуалированно, но вполне прозрачным подтекстом предложил тому в дальнейшем заниматься чем угодно, однако, исключительно за обоими воротами Иафаха, никогда больше не сокращая расстояние радиусом минимум в двадцать метров от них. Это было высказано с безукоризненной, но холодной вежливостью, он даже голоса не повысил. Однако, такой взгляд был способен, пожалуй, продырявить камень. Спорить с Лонли-Локли вообще как правило не было никакого смысла, а уж, когда и сам подсознательно ощущаешь, что не вполне прав – тем более. Однако, если в глаза спорить не можешь – так просто взять и навредить за глаза. Может быть, этот колдун был искренне убеждён, что делает благое, не оставляя такие мощные талисманы в полном распоряжении Безумного Рыбника, которому чей-то чёрный юмор помог занять место Великого Магистра – да Основатели Ордена, услышав такое, в гробу перевернутся!
Собственно, Шурф не держал на этого горе-вора настоящего зла. Но и спускать с рук подобную выходку был не намерен, хотя тот был и старше, да и опытнее. Правда, много ли будет значить опыт подобного рода на Арварохе, так далеко от Сердца Мира? Больше всего Лонли-Локли интересовало, почему именно туда. И что тот планирует делать дальше. Вряд ли его целью было лишь оказаться как можно дальше от своего нового Великого Магистра.
Оставив в качестве полноправной руководительницы Ордена леди Сотофу, Шурф попросил у сэра Джуффина Халли в качестве попутчика Нумминориха. Во-первых, скорость, на которую тот разгонял магические кристаллы, помимо самого сэра Макса, могла побить разве что леди Меламори, пребывавшая вне зоны доступа ровно настолько же, насколько и сам Макс. А, во-вторых, навыки Нюхача могут оказаться воистину бесценны. Оставалось надеяться, что их беглый Магистр не сообразит насчёт такой возможности и не подстрахуется, рассыпав за собой какую-нибудь блокирующую обоняние дрянь.
Помимо всего остального, Лонли-Локли было крайне интересно. На Арварохе ему ещё никогда не приходилось бывать. А теперь и Пузырь Буурахри давал возможность туда добраться, и повод к поездке был уважительным.
-Полагаю, мы можем отправляться, сэр Кута… - негромко обратился к своему спутнику Шурф, оборачиваясь к тому, но глядя на него не просто бесстрастно, а как бы сквозь. Так смотрят люди, помыслами пребывающие "не здесь и не сейчас".
А жизнь прекрасна. Прекрасна и удивительна. С такими-то сюрпризами. И не было бы счастья, как говорится… А то, что путешествие будет во всяком случае познавательным, Лонли-Локли не сомневался. Он даже тетрадь чистую приготовил, собираясь заполнить её, и вопросы выписал, которые дал себе зарок прояснить ещё с тех времён, как о своих тамошних приключениях рассказывала Меламори. А также и многие другие. Разумеется, понимая, что будет удачей, если удастся разобраться хотя бы с половиной. Но, тем не менее, хорошо помня, что невозможное существует для кого-либо, только когда веришь в это самое невозможное. Во всяком случае, этой силе всегда стоит лишний раз бросить вызов.

+2

3

Нумминорих практически подпрыгивал от нетерпения, дожидаясь момента, когда нужно будет идти на службу. Прошло не многим больше нескольких дюжин дней, когда Кута  вернулся из Тубура, как сэр Джуффин  вызвал его к себе и сообщил о новой командировке.
Их бывший коллега, нынешний Великий магистр ордена Семилистника,  благостного и единственного, должен был отправиться в Арварох, и к счастью нюхача, его обоняние, и еще  умение разгонять всякие средства передвижения, снабженные магическими кристаллами, могут сыграть неплохую службу. И мало того, что предстояло новое путешествие, пускай и по делу, так сэр Шурф вдобавок ко всему, этой командировкой избавил Нумминориха от бумажной работы. Так уж вышло, что хотя и предсказание Макса сбылось, и нюхач в конце года все-таки обзавелся парочкой незаконченных дел, их все равно было очень мало.  Сэр Почтеннейший начальник решил, что нечего ему под конец года без дела по управлению разгуливать, когда даже преступники заняты своими делами, и свалил на него часть бумаг скопившихся за год. Дескать, пускай все сотрудники  ведут неравный бой с этой нудятиной.
Хенна только головой покачала, глядя на то с какой скоростью ее муж  заглатывает завтрак, но ничего не сказала. Ей было не до того, поскольку у самой как всегда скопилась куча неоконченных дел, а времени на их разрешение осталось не так уж и много.
  До Управления Полного Порядка, Нумминорих добрался буквально минут за десять и на  добрых полтора часа раньше, чем это требовалось. Он и представить себе не мог, что на него свалится такая удача. Ведь Арварох – это почти как другой мир. Очень далеко, и мало информации.  А тут шанс самолично погрузиться в некоторые аспекты культуры и обычаев воинственных жителей континента.
-Полагаю, мы можем отправляться, сэр Кута…- Шурф Лонли-Локли,  как всегда бесстрастный,  стоял рядом. Нумминорих было смутился, он так замечтался о том, как будет проходить путешествие, что не сразу заметил, что его спутник уже находится рядом.
-Хороший день сэр Шурф,- Радостно ответил Кута. – Да-да, конечно.   – Вскочив на ноги, нюхач готов был передвигаться со скоростью, с которой обычно ходит Мелифаро, но вряд ли  всегда спокойному Лонли-Локли такое поведение понравится, и дабы не раздражать его, Нумминорих постарался вести себя более менее сдержано, ограничившись восторженным блеском в глазах  и широкой улыбкой.
Пузырь Буурахри  ждал во дворе Дома у Моста и был готов к отправке.  Бубута Бох с большой неохотой  расставался с этой игрушкой,   на которой его подчиненные патрулировали город с воздуха, и которую успел начать считать чуть ли не собственным достоянием, но особого выбора у него не было.
Взлет  прошел без проблем, да и какие, по сути, могли быть проблемы, кроме разве что небольшой качки, делов то, и вот уже можно наблюдать за Ехо сверху.

+1

4

Лонли-Локли сохранял стандартный невозмутимый вид и думал о своём. Ушёл в мыслительный процесс так глубоко, что обратил внимание на полёт, только когда прошло часа полтора. Во всяком случае, так всё выглядело со стороны, а размышлял ли он о высоких материях в области литературных направлений эпохи Ульвиара Безликого, тосковал об оставленной в Ехо жене, с которой, после назначения, и увидеться-то почти не удавалось, задавался вопросом, где сейчас носит сэра Макса и что тот делает, или тема состояла в чём-то ещё – оставалось абсолютно неведомо. Прочесть мысли сэра Шурфа в такие моменты уже очень давно мало кто сумел бы. Сделать же это так, чтобы он ещё и ничего не понял и не почувствовал… Вообще из области невыполнимого. Зарекаться, конечно, нельзя. Но в данную минуту организовать с ним ментальный контакт не представлялось возможным. Хотя, никто и не пытался. Для чего бы, спрашивается? С теми, кто провожал их в путь, виделись относительно недавно, и не друг с другом же им с Нумминорихом вести Безмолвные Разговоры?
Назвать Лонли-Локли общительным, пожалуй, мало у кого язык повернулся бы. Даже у оптимистически настроенного сэра Макса. Мелифаро, конечно, смог бы заставить Шурфа стать многословным - но и то лишь в области чтения суровых нотаций в отношении норм поведения. Ну, и, разумеется, по части просвещения окружающих насчёт достижений писателей всех времён, а также статей Кодекса Хрембера, как прежних, так и современной редакции, ему всегда не было равных. Но и только. Во всём остальном на губах Лонли-Локли красовалась печать того, что в Мире Паука называют золотом. Вот и теперь он выглядел абсолютно довольным установившимся молчанием. Даже не просто довольным – умиротворённым. Достигшим идеальной гармонии, когда всё вокруг полностью соответствует твоим ожиданиям и потребностям. Некоторые, кажется, до сих пор думали, что, если нарушить такое состояние бывшего Безумного Рыбника, то убьёт на месте и почти не заметит.
Любые изменения в людях Шурф, конечно, улавливал, всего лишь послушав их дыхание, последив за ритмом сердцебиения и посмотрев в глаза. То, что он ныне видел в Нумминорихе, ему нравилось. Даже не так – хотелось поближе познакомиться с тайной. Но она являлась чужой, к нему никак не относилась, жизненной необходимости не несла, и, следовательно, пока сэр Кута сам не пожелает поделиться, касаться этого не следует. К чужим секретам Лонли-Локли был щепетилен даже больше, чем к своим собственным.

+1

5

Какое-то время, полет походил едва ли не в гробовом молчании, но нельзя было сказать, что это хоть как-то угнетало. Уж слишком Нумминорих был увлечен собственными впечатлениями грядущей поездки. Это ведь и в правду была очень большая удача, и Кута был готов вознести оду тому горе-вору, который решил скрыться именно на Арварохе.
Здесь, на высоте птичьего полета, запахи были несколько искаженны и перекрывались теми, которые источали птицы, дым из труб домов, сам пузырь, который так и пропах  медом Куманского Халифата, и еще Хурона. С такого расстояния  запах воды был не то чтобы очень уж ощутимым, но это ненадолго. Совсем скоро, буквально через час, может чуть больше или меньше они будут лететь над  морем, и вот тогда, придется прилагать некоторые усилия, чтобы не походить на безвольный, восторженный, ничего не соображающий кусок мяса. Не сказать, что то было так уж тяжело, но запах моря, это как наркотик для практически любого нюхача, или только для Куты, возможности проверить, особенно не было, да и смысл.
Полет, это конечно замечательно, но не лететь же, всю дорогу молча. Немного поколебавшись, не будет ли бестактным нарушить тишину и отвлечь  Лонли-Локли от его мыслей, Кута все же решился.
-Сэр Лонли-Локли,  как вы смотрите на то, чтобы нарушить тишину? Надеюсь, я не отвлеку от какого-то разговора или размышлений. - Чуть смущенно начал Нумминорих. Находили на него порой такие приступы робости, а отвлекать сэра Шурфа от чего-нибудь важного, совсем не хотелось. Уж очень умиротворенным выглядел Великий Магистр, и велик был шанс того, что желания вести светскую беседу у него нет.
С тех пор, как Мастер Пресекающий Ненужные Жизни вступил в должность Великого Магистра Ордена Семилистника, нюхач его не видел, но слышал много от сэра Джуффина.  И не удивительно, у него сейчас работы по горло, и как он вообще умудрился  выкроить время, было не понятно,  можно сказать - целый подвиг. Все эти новые реформы, законы, переписывание Кодекса Хрембера, и еще куча всего, чем сейчас был занят орден, конечно очень полезно, но времени, похоже, отбирало немерено. 
-Я, если честно, очень рад, что так вышло, и нужно на Арварох лететь. Это ведь все так интересно, а после Тубурских снов, должно быть еще и очень эмм, пробуждающе.   Да и вам, будет полезно путешествие, вряд ли у вас сейчас есть много времени для отдыха. - Кута радостно улыбнулся, глядя на сэра Шурфа

+1

6

При словах сэра Нумминориха на губах Лонли-Локли обозначился намёк на улыбку. Ему весьма импонировал Мастер Нюхач. Да и кто бы мог отнестись к этому парню иначе? Ненавидеть его казалось невозможным, хотя раздражать коллег тот порой умудрялся - и то не всерьёз, так, на уровне дружеского порицания, которое рисковало тут же перерасти в весёлый заливистый смех всей честной компании.  Нотации читал, кстати, по большей части сам же сэр Шурф. Но это уже воспринималось как нечто само собой разумеющееся. Более того - такого поведения, похоже, от него уже по определению ожидали. Мол, такие уж причуды у нашего Мастера Пресекающего, не обращайте внимания, пожалуйста, поворчит и перестанет.
Более же всего сэр Кута нравился ему тем, что отлично умел удивить, заинтересовать и заинтриговать. Пожалуй, стоит расспросить его о Тубуре. Самому там бывать ещё не приходилось. Если задуматься - сколько же мест ему до сих пор так и не удалось толком посетить? Проездом не считается.
-Даже литература Иафаха, как я выяснил, почти не содержит никаких достоверных сведений об этом континенте, - если честно, там было больше рассуждений от авторов, чем фактов. Многие казались Лонли-Локли надуманными, притянутыми за уши, а до других предположений, по его мнению, мог дойти любой более-менее наделённый способностью логически мыслить человек. В рассказах леди Меламори полезной информации содержалось во много раз больше. Чувствовалось, что немногие авторы лично ездили на континент Арварох, и уж точно там никому из них не понравилось. Впечатление складывалось такое, что они не повествуют, а выкладывают письменные предостережения не путешествовать в ту сторону, - Вы ведь помните правила этикета, принятые у коренных жителей? - "если нет – я с удовольствием повторю для Вас весь список" – чётко свидетельствовал вид сэра Шурфа. Ему-то, само собой, только позволь начать читать лекцию – как раз к прибытию и закончит.
В принципе, Лонли-Локли был более чем доволен. Он уж думал, что так и прорастёт в том кабинете, пустит корни, привыкнет, а потом, когда настанет пора освобождать должность, будет чувствовать дискомфорт и ещё не захочет. Собственно говоря… Его никто и не заставлял увольняться по истечению оговорённого срока. Таков был лишь их контракт с Чиффой, мол, сэр Шурф будет свободен от любых обязательств, кроме тех, которые по своей воле пожелает сохранить, но, если справиться, как положено, со всей работой, а потом сказать, что-де намерен продолжать, и заменять его не нужно, тот, скорее всего, и настаивать не станет. Сэр Халли отлично понимал, что, чем интенсивнее трудится его лучший ученик, тем лучше тот себя ощущает. Однако… Остаться в Иафахе пожизненно – вот уж что абсолютно не прельщало. В Мире Стержня, и во всех других Мирах, было полным-полно интереснейших вещей. Пропустить их мимо себя? Вот уж ни за что.

+1

7

К радости нюхача,  его попутчик был не против поговорить. Во всяком случае, неудовольствия он не выказал. Даже улыбнулся, ну или почти улыбнулся, ну или, мужчине это только показалось, но он все равно  предпочел думать, что это была именно улыбка.  Конечно, нельзя сказать, что это было так уж удивительно, по мнению Нумминориха, сэр Шурф, несмотря на свою серьезность, вовсе не чужд таким эмоциям, и его просто нужно растормошить, привести в нужную кондицию, и он тоже будет улыбаться вместе со всеми, просто возможно, менее явно.
Напоминания о правилах этикета, заставило Куту улыбнуться. В памяти тут же всплыл долгий перечень занудных строчек, которые наизусть знали все  жители Арвароха, эти высокие красавцы, и еще, их все, наверняка знал и сэр Шурф.  Весь его вид так и говорил, что если вдруг,  Нумминорих их не помнит,  то он их перечислит, и ведь еще и не запнется ни разу.  О педантичности Шурфа Лонли-Локли, едва ли не легенды ходили, и если он учил этот дурацкий этикет, то на совесть, в этом нюхач не сомневался. Сам он, их все, разумеется, не помнил, ну а смысл? Осторожность, вежливость, и все к этому прилагающееся, это конечно хорошо, но, по мнению нюхача, самых основных аспектов было с головой достаточно.
-Ну, конечно не наизусть, но помню. Можете об этом не беспокоиться. - А если не буду знать как себя вести, то просто заткнусь. - А если я что-то забуду, уверен, Вы все эти правила дословно помните, и пнете меня, чтобы я вовремя заткнулся, или не сделал глупость. - Озорно улыбнувшись, Кута с еще  большим любопытством стал рассматривать визави.  Что еще выйдет из этой поездки?  Этого мужчина не знал, но его не покидала уверенность, что приключение будет знатное, и они увезут с собой море хороших впечатлений. Да и разве могло быть иначе? Нет,  нет и еще раз нет. К тому же, это была великолепная возможность лучше узнать Лонли-Локли, который как ни крути, а оставался загадкой, как впрочем, почти все сотрудники Тайного Сыска, или все? Это как будто побочный эффект, хотя и довольно приятный.
-Я помню,  как по городу ходили  Арварохцы с буривухами, да и Макс потом рассказывал. Кого-то они искали, вспомнил - Мудлаха. И если уж, они с местными жителями  не дошли до стычек, учитывая их воинственный нрав, то вряд ли с ними так уж трудно поладить,  сомневаюсь, что  хотя бы большая часть жителей Ехо, знают этот их свод правил приличия. Да и леди Меламори вполне нормально них отзывалась, как мне показалось. - Кута, практически не сомневался, что на континенте, все окажется куда как проще, чем это можно себе представить. Во всяком случае, в общении.  Они конечно со своими тараканами в голове, но...

0

8

Даже сэр Шурф ощущал себя с Нумминорихом на удивление легко. С сэром Кутой было одинаково просто и комфортно как разговаривать, так и молчать, просто находясь рядом. Даже дышалось в его компании свободнее. Можно было, пожалуй, позволить себе слегка расслабиться. А то ведь постоянно в таком внутреннем напряжении, что и натянутая струна окажется не у дел в сторонке – будто поминутно то ли определяет судьбу мироздания, то ли готовится к собственной смерти. Серьёзность и обстоятельность в подходе ко всему – хорошие качества, но, иногда, чрезмерно тяжеловесные. Нумминорих же напоминал, каково это – быть невесомым радостным воплощением позитива и твёрдой веры в хорошее будущее, какие бы облака ни сгущались на горизонте.
«Всё-таки очень правильно, что я решил взять его с собой…» - удовлетворённо отметил себе Лонли-Локли, - «У этого человека есть чему поучиться…» - до сих пор один на один они фактически не общались. Во всяком случае – по-настоящему, - «Пора наконец наверстать упущенное, и теперь отговориться тем, что мне не до того и успеется позже, я не смогу. Уж куда ждать более удобного случая-то?» - лететь им предстояло не один день, тут самыми бессмысленными занятиями впору время занимать. А знакомство двух человек друг с другом бессмысленным при всём желании назвать не удастся, - «По идее, мы можем по прибытию даже избежать официального приёма у Завоевателя Арвароха, со всеми церемониями и многословными представлениями, в сравнении с которыми приём у нашего Короля мог бы показаться развлечением для младших школьников…»
-Ваша правда, сэр. Однако… Знаете, я всё-таки рассчитываю, что пользоваться гостеприимством аборигенов не понадобится. Что-то мне подсказывает, что необходимый нам объект не являлся к их двору… - задумчиво проговорил сэр Шурф. И он даже знал, что. Логика. Ускользнувший Магистр должен был понимать, что найти его там, среди коренных жителей Арвароха, будет проще простого, там и ищут-то обычно в первую очередь, да и не жалуют ведь эти удивительные люди воров и беглецов, ещё, чего доброго, сами приговорят к казни и жизни лишат. А артефакты отберут. Шурфу, если честно, не нравился подобный вариант – ещё доказывай, что собственность твоя, а не их взятый с бою священный трофей.
Прятаться в диких краях, где из собеседников одни птицы кульох и гигантские жуки – это же такой пытки нарочно не придумаешь. Чем же, интересно, всё-таки думал этот грешный колдун? Представив, во что может превратиться его бело-голубое лоохи после пару часов "прогулки" по местным достопримечательным местам, Лонли-Локли не удержался и поморщился. Можно было бы и сверху, выглядывая отступника с шара, но ведь тот, не будь дурак, заметит пузырь издалека, и поминай как звали – сбежит ещё куда-нибудь, и выясняй – куда. Шурф и его Магистры ещё в первый раз как следует повозились, выясняя, что пункт назначения – материк Арварох. Повторить… Мог бы, естественно, но не слишком хотелось. Просто потому, что даже трудоголики не любят усложнять себе конкретную работу – это время и эти силы они лучше, покончив с первым, потратят на какое-нибудь новое, не менее полезное, занятие.

+1

9

-Ну, я образно. - Кута пожал плечами. Собственно, совсем ведь не обязательно пользоваться чьим-то гостеприимством, и уж тем более  будет не с руки попасть на прием Тойлы Лиомурика Серебряной Шишки, это даже нюхачу было понятно. Такой визит только застопорит их  и  не принесет ровно никакой пользы делу. Да и в любом случае,  Куту пришлось бы оставить где-то, до конца этого самого приема, поскольку очень мало шансов, что он без смеха смог бы выслушать все их дурацкие титулы, вещающие о великих подвигах которые они совершали. А это чревато международным скандалом. - Нам ведь все равно, придется как-то контактировать с кем-то из местных?! Или нет? Их же здесь очень много - этих арварохцев, да и мало ли что может понадобиться. А гостеприимство их, ну его, только время тратить. - А вообще, это просто будет крайне познавательно и интересно.  И нужно бы начать делать заметки, и постараться хотя бы на этот раз довезти их в целости и сохранности. Нумминорих с легкой грустью вспоминал горстку осколков, которые остались  от его записей о Тубуре, и вовсе не хотел, чтобы история повторилась. В любом случае, останутся воспоминания.  Было бы здорово, если бы удалось хотя бы мимоходом пройти через поселение буривухов, а еще лучше задержаться  там на пару дней. Не сразу конечно, но тогда когда дело будет сделано.   Собственно, что мешает спросить? Во всяком случае, если вспомнить как после возвращения леди Меламори, сэр Шурф ее расспрашивал, то ему  должно быть не меньше интересно. -Сэээр Шуурф. - Растягивая слова начал нюхач. -А как Вы смотрите на то, чтобы навестить буривухов? Конечно, когда дела будут закончены, но я не за что не поверю, что вам не интересно. -Да и как это вообще может быть скучным? Нужно быть либо уж очень большим снобом, либо до тошноты побитым жизнью существом, чтобы так решить. Но, вот Нумминориху посчастливилось  не встречать таких людей раньше, даже изамонцы, несмотря на все о них отзывы,  не подпадали под эту категорию, и хорошо.
Поднявшись на ноги, Кута выглянул в смотровое окно. Сейчас, путь пролегал вдоль Хурона, и уже может через недолгий промежуток времени, путешественники будут подлетать к устью Хурона и лететь над Великим Средиземным морем. Вот это грядущее событие будоражило не меньше чем сама поездка.  Совсем скоро, а  потом, несколько дней, и такой таинственный континент, с высоты птичьего полета раскинется как на ладони. 
О, может быть мы влипнем в какие-то неприятности? Ну, лучше не в слишком опасные, но такие, чтобы этим можно было дополнить приключение. Наверное, это глупо, да и врядли кто-то бы одобрил добровольное влипание в неприятности, пускай даже самые  мелкие, да и, наверное, на них тоже нет времени, но в любом случае, это ведь и не от нас зависит...

0

10

А Лонли-Локли хотелось надеяться, что в арсенале похищенного имущества Иафаха у беглеца не найдётся чего-либо, блокирующего ритуал Призыва. Хотя, на таком-то расстоянии от Сердца Мира… Но, поскольку ритуал Призыва относится к заклинаниям Истинной Магии, значит, и средство против него должно быть того же класса, а таким близость к Сердцу ни к чему. Ну вот, к примеру, скажем, нечто вроде его собственных Перчаток Смерти, эффективно функционировавших везде и всюду. Ритуал Призыва - средство, между прочим, удобное до неприличия и безнаказанно действенное. Иного способа, гарантирующего хотя бы с пятидесятипроцентной вероятностью успешность ими задуманного, не наблюдалось. Останется лишь выбрать место, удобное для поединка – поскольку опытный колдун способен сообразить, что творится с ним, и подготовиться к борьбе - потому-то и вызвать его прямо из Ехо было нельзя, на расстоянии вроде того, на каком располагались друг от друга Хонхона и Арварох, "вести" кого-то с таким запасом сил и умений, даже ослабленных на три четверти, стало бы довольно затруднительно. Всё-таки в Ордене Семилистника испокон веков умели заботиться о своей защите. Фактически, по большей части только в этом они и преуспели воистину на славу. Но ничего особенного, доводилось задерживать и не таких... Но что делать, если тот успел спрятать награбленное? Вот именно для этого сэру Шурфу и требовался Нумминорих. Он полагал, что нюхач сумеет отыскать имущество Ордена Семилистника своими методами. Даже если беглый Магистр станет упёрто и злостно молчать. А ведь, вдобавок к этому, вести с ним душеспасительные и увещевающие вежливые беседы Лонли-Локли не собирался. Ещё чего. Пожалуй, придётся в кои-то веки оправдать свою дурную репутацию, бытовавшую среди колдунов старой школы и закалки, ставленников Нуфлина Мони Маха. Но покажите то, чем сэр Шурф способен погнушаться, когда так требует поставленная им перед собой или кем-то другим, кого он считает вправе себе приказывать, перед ним задача? А этикет, реверансы и поклоны он предоставит придворному церемонимейстеру, тому это по должности положено, за то и деньги платят немалые. Между прочим, прибегать к умышленному членовредительству было не впервой, а применение подобного к нарушителям такого масштаба морального диссонанса у него не вызывало. В данном случае длительная занятость в Ордене Семилистника и былые заслуги пойдут в качестве отягчающих обстоятельств.
-Буривухов? – очнулся Лонли-Локли от своих размышлений и воззрился на своего сопровождающего и бывшего коллегу, по обыкновению – сверху вниз, но лишь потому, что подобрался, выпрямился в полный рост и шагнул к сэру Куте. И в зрачках его зажглись искры истинного исследователя и учёного, было очевидно, что он не просто не против, а воодушевлён и заинтригован подобным предложением. С него бы сталось повести себя как робот и осуществить задуманную схему, не отклоняясь ни на миллиметр, а потом как ни в чём не бывало безропотно вернуться к своей рутине, мотивируя это тем, что, мол, и так расслабился, пока они путешествовали туда, и ведь ещё то же самое на обратном пути предстоит… - Вы не поверите, сэр Нумминорих, но я сам упустил из виду эту уникальную возможность… Но, поскольку спустя некоторое время упущенные в нужный момент хорошие идеи всё-таки навещают меня, я бы рано или поздно непременно подумал об этом, когда мы вернулись бы домой, и стал бы корить себя. В связи с этим… - он перешёл на едва ли не проникновенный, торжественный тон, будто руководитель процесса высочайшей коронации или вручающий награды от имени Его Величества, - …я хочу поблагодарить Вас от всей души.
Если бы не убийственная серьёзность сэра Шурфа, можно было бы заподозрить, что он издевается, ибо столько глубины и искренности звучало в его словах, что их можно было счесть наигранными.

+2

11

Реакция экс Мастера Пресекающего, что и сказать, была, мягко говоря, удивительной. Таким проникновенным тоном, с убийственной серьезностью,  за такой пустяк, мог разве что Мелифаро говорить, да и то, в качестве  издевательского представления, как он это любит. Впрочем, совсем не обидного.  Когда же перед тобой не Мелифаро, а непоколебимый и всегда серьезный сэр Шурф... Сказать, что Нумминорих на какое-то время впал в ступор, значит не сказать ничего. В какой-то момент, в голове даже промелькнула мысль, что это на самом деле сон, но нет, Кута отлично помнил кто он такой, а привычные заученные строки легко всплывали в памяти.  Впрочем, долго стоять столбом нюхач не стал.  Ну, подумаешь, не типично немного, и что теперь,  главное, что собеседник доволен, и что еще не менее важно, так это то, что такая манящая прогулка в поселение буривухов все же будет иметь место. Кута едва сдержался, чтобы не начать вприпрыжку носиться по пузырю.   Это было  не очень удобно, все-таки это небольшое закрытое пространство, не разгонишься особенно, поэтому пришлось ограничиться счастливой улыбкой.
-Да ерунда. Я так рад, что мы все-таки там побываем. Это же такой уникальный опыт, и вообще, такой шанс выпадает нечасто. А может, может,  там даже птенцы будут, хотя, конечно вряд ли буривухи бы согласились к ним кого-то подпустить, но все равно здорово. - В любом случае, это была отличная возможность и очень хорошо, что все вот так замечательно складывается.
Запах моря становился все сильнее. Пузырь Буурахри  уже через минут десять будет лететь над открытыми просторами воды. Запахи моря, водорослей, влажного ветра приятной истомой проходили по мозгу, стараясь унести в мир блаженства и отключить все, что способно думать. Что вообще может быть лучше этого? Нумминорих слышал, что люди сходили с ума просто живя у моря, собственно, не так.  В эту бушующую стихию просто невозможно не влюбиться, не зря же пираты не могут находиться долго вдали от моря, не зря те, кто когда-то родились на побережье, рано или поздно возвращаются к нему.
-Море. Получается, уже через несколько дней мы будем над  Уандуком. Я вот никогда раньше море с высоты не видел, только с палубы корабля. Жаль, мы только на пиратов в воздухе не можем нарваться, это было бы очень весело и интересно. - Кута мечтательно улыбнулся, представляя себе  переговоры, или еще лучше небольшое, пускай символическое сражение с пиратами. Или, может, даже, просто дружеская встреча с сэром Анчифой, который так любезно подвез его и леди Кегги Клегги до Ехо.  -Я правильно понимаю, что Вы морем не путешествовали? Насколько меня память не подводит, наши коллеги, что-то такое про корабли говорили... Было бы здорово увидеть китов, это ведь хорошая примета, и вообще, как можно больше впечатлений от такого перелета с собой унести.

0

12

«Да уж, представляю, что они могли обо мне наговорить… Особенно сэр Макс…» - не без сарказма прокомментировал мысленно сэр Шурф. Но вслух сказал совсем иное:
-Вероятно, они Вас осведомили, что любой корабль, на борту которого я по каким-либо причинам оказываюсь вынужден пребывать продолжительное время, неминуемо идёт ко дну. Да, это правда, - Лонли-Локли кивнул, не без научного интереса наблюдая за бывшим коллегой, - Видите ли, таковы издержки моего пребывания в Ордене Дырявой Чаши. От одного моего присутствия там возникает течь размером с приличную дыру. А то и не единственная. С другой стороны… - задумчиво протянул он, - …возможно, я смог бы путешествовать пешком по дну моря или океана, питаясь пойманной на скорую руку сырой рыбой, однако, для экспериментов подобного рода я, как Вы понимаете, попросту никогда не имел времени, да и необходимости тоже, - тут можно было поклясться, что сэр Шурф не улыбнулся лишь в силу застарелой привычки. В самом деле, зачем тратить силы на не несущее никакой практической пользы занятие, пригодное разве что для утоления любопытства – чьего-нибудь, потому что самого Лонли-Локли обычно занимали более насущные вещи. Он вообще предпочитал более комфортные способы перемещения, не говоря о банальном Тёмном Пути, - Я, пожалуй, запишу всё, что будет с нами происходить, - и, признаться, уже только от категоричности данного заявления становилось очевидно, что бедствиям, ворам, напастям и прочей нечисти придётся тысячу раз поразмыслить перед тем, как покуситься на священное хранилище знаний сэра Шурфа Лонли-Локли, известное также как его рабочая тетрадь. Потому что отдача последует такая, что мало не покажется. И много не покажется. Потому что казаться уже некому будет. И, при этом, они ещё и не преуспеют – потому что более ревностного защитника любовно собранных по крупице тайн ещё поискать надо. Уж что умел – то умел. Посягать на имущество Лонли-Локли было равносильно самоубийству – моральному, по меньшей мере. И, кстати, сбежавший Магистр-похититель артефактов нарвался именно на это. То, что хранилось в Иафахе, сэру Шурфу лично не принадлежало, разумеется, но было ему вверено, а это, пожалуй, вызывало ещё более суровое отношение с его стороны. Своим он бы ещё смог поступиться в некоторых исключительных случаях – а вот за чужое душу вытрясет, наизнанку вывернет и, впихнув обратно, как ни в чём не бывало искренне заявит, что так и было, и спорить о его праве так поступить не попытается ни одна душа. Кеттариец и леди Сотофа поняли бы его, а на мнение остальных по указанной теме Лонли-Локли, честно говоря, глубоко плевал - со всей высоты своего немалого роста.
И, кстати. В подробном, чётком и обстоятельном изложении событий и всего остального, что окажется достойным внимания, занесения в анналы и последующего перечитывания и длительного изучения, можно было не сомневаться. Однако, препятствовать Нумминориху параллельно вести собственные записи сэр Шурф не собирался.
«Потом можно будет сопоставить и помочь друг другу дополнить…»
И в этот самый момент в один из боков корзины что-то стукнулось. Такой звук бывает лишь от удара, произведённого живым телом, впрочем, небольшим и весящим относительно немного. Через пару секунд – ещё две такие же пародии на толчок, почти синхронно.
-Мы угодили в переполошённую донельзя крупную стаю птиц, - констатировал сэр Шурф, который, по обыкновению, отреагировал мгновенно, выглянув в смотровое оконце. Острый взгляд серых глаз оперативно изучил окрестности – а, какой вердикт Лонли-Локли озвучил, уже говорилось.
И он вовсе не был уверен, что так уж стремится выяснить причину их паники. Ну, да никто его желания не спрашивал – они летели аккурат в ту сторону, откуда нёсся полуобезумевший пернатый поток. Вывод очевиден – если то, что повинно в этом, всё ещё там, то они наткнутся прямиком на данную неприятность.

+2

13

Ну да, точно. И как до меня самого не дошло, спрашивается? Позор мне,  сэр Бумбиар смело мог бы ставить мне пару.  Да и в тайном сыске объясняли мне, что к чему, а я балда, умудрился забыть. Однако любопытство брало верх, и на ум тут же приходили новые детали, требующие уточнения. Мысленно махнув на все рукой, Кута набрался смелости,  решаясь начать засыпать вопросами  Великого Магистра,  раз уж им все равно еще долго лететь.
-А это касается только кораблей? Или вообще любых предметов, которые взаимодействуют с водой и с Вами одновременно?  А как тогда бассейны для омовения? Простите за бестактность, но разве они не должны тоже становиться дырявыми?
Кута почувствовал себя как на лекции, во время дискуссии с преподавателем.  Разница только в том, что в университете  он сейчас бы с бешеной скоростью записывал всё, что слышит, иногда, по рассеянности  записывая не только лекцию, но и вольные диалоги, и болтовню сокурсников. Разве что рот не открыл от нетерпения и желания узнать как можно больше.
-Кстати, заранее должен просить у вас прощения. Скорей всего, уже через час, если не меньше,  мне грозит стать отвратительным собеседником, но я постараюсь с собой бороться.
Новость о том, что сэр Шурф будет вести записи, ничуть не удивила и даже обрадовала. Сам Нумминорих тоже планировал  делать кое-какие заметки, но особых надежд не питал и планов старался не строить. Спасибо, Тубура хватило. А вот у Мастера Пресекающего наверняка все таблички в целости и сохранности доедут до самого его дома, и можно будет попытаться  взять их перечитать, хотябы чтобы просто удовлетворить любопытство, или освежить память. Возможно, когда-нибудь, но явно не сразу, и может даже не через год.  Времени перечитывать будет еще навалом, а пока, почему бы бескорыстно не наслаждаться моментом, легкомысленно отложив все на потом.
Пузырь Буурахри  тряхнуло.  Совершенно неожиданно, наяву. Не то чтобы сильно, и не то чтобы тряхнуло.  Скорее что-то врезалось в Пузырь и не единожды. Судя по запаху, довольно резко вторгшегося в тесную корзину пузыря, это были живые существа, птицы, как не трудно догадаться.  Конечно, их запах и так улавливался в воздухе, но в большинстве глушился другими, но в таком количестве... Сэр Шурф, выглянувший в окно, тут же дал пояснение тому странному обстоятельству. 
-Ну да, странно. Чего это птицам, когда они в небе, так пугаться? Нет, конечно, есть очень много разных вещей, и все же. - Кута тоже выглянул в смотровое окошко. Перепуганные существа беспорядочно носились вокруг пузыря, постепенно удаляясь в ту сторону, откуда путешественники держали свой путь.
Через запахи птиц пробивался запах моря, и всего ему сопутствующего,  и еще чего-то. Пока еще слишком слабый, да и трудно определить, находясь в эпицентре такого количества  живых существ, которые носились незнамо где, и помимо своего запаха несут еще множество других. Зато, это довольно быстро отрезвило Нумминориха,  который пока только  был на подходе  к тому, чтобы чувствовать себя обожравшимся супа отдохновения.
Интересно, что их так всполошило?  Это был немаловажный вопрос, учитывая, что они удирали оттуда, куда  летел Пузырь.  Неужто неприятности начнутся прямо в небе? Как бы то дико не звучало, но этому обстоятельству нюхач в тайне порадовался. Ну не верил он в неблагополучный исход любых их приключений, а так в любом случае веселее. 
Постепенно птичья стая становилась все меньше, отдаляясь прочь, а  запахи моря, снова брали свое. Но было еще что-то. Очень слабо, едва ощутимо долетали ароматы  меда и пряностей, так словно бы они уже подлетали к Уандуку. Но это было не так, и с чего бы ветрам так далеко уносить ароматы? И еще, еще пахло дождем, и ночным ветром, таким, какой бывает зимой над Хуроном, пронзительным и холодным.  Положа руку на сердце, сочетания ароматов моря, ветров, даже не одного, а казалось бы целой дюжины, и небесных обитателей дурманили голову не хуже зелий. Почти так же пахло, когда Нумминорих путешествуя с приятелями, умудрился угодить в шторм, не слишком сильный, а все-таки.
-Знаете, сэр Шурф, я, конечно, не могу быть уверенным, но... Учитывая поведение  этих созданий и ту великолепную смесь запахов - думаю, в море будет шторм, ну а на нашу долю, получается, выпадет борьба с воздушной стихией. -Кута практически сиял от счастья, блаженно щурясь и едва ли не мурлыча. Конечно, перспектива угодить в бурю, сама по себе не слишком радостное событие,  но все это сейчас было не слишком важно. Все равно, они не успеют  скрыться от  стихии, разве, что ветра сами решат свернуть в другую сторону, или прекратить свои игры, в этом нюхач практически не сомневался. Все же, они уже успели отлететь на довольно порядочное расстояние от континента. Ерунда в сравнении с тем, сколько еще предстало преодолеть, но достаточно, чтобы попасть в такую переделку.
Пузырь летел с довольно приличной скоростью, а на встречу, гораздо быстрее неслись воздушные потоки,   "ветви" которых, опередили своих собратьев и доносили самые разные запахи.
Для полной идилличности картины, не хватало укумбийской шикки и преданной команды. А воображение уже рисовало  картину сражения с морем и ветром, и, конечно же, героическую победу над ними.   К слову, о великих сражениях.
-Что мы будем делать?

+1

14

-Каждый обладающий хотя бы небольшим опытом Магистр Ордена Дырявой Чаши может на некоторое время удержать свою, так сказать, особенность под контролем. Это вопрос концентрации и предельной выдержки. Поэтому ни бассейн для омовения, ни, скажем, плот для переправы через Хурон не продырявятся, если я не буду взаимодействовать с ними дольше нескольких часов, - флегматично пояснил сэр Шурф. Надоесть ему вопросами, особенно – рассчитанными на пополнение багажа чьих-то знаний, было решительно невозможно. И перспектива угодить в шторм его, кажется, ничуть не вывела из состояния душевного равновесия. Как будто речь шла о небольшом дожде на загородной прогулке, от которого достаточно укрыться на десять минут под ближайшим подходящим для этого предметом. Его это не столько захватывало, сколько… Он относился к перспективе как летописец к запечатлению на пергаменте чьего-то чужого захватывающего рассказа. Наблюдатель, а не деятельный участник.
Прежде, чем ответить, Лонли-Локли устроил целый обряд с умыванием. Аккуратно вытер руки и лицо предусмотрительно взятым с собой полотенцем, потёр собственные запястья, словно разминая их. После настала очередь пальцев. Он походил на пианиста, готовящегося к выступлению. Судя по точности, чёткости, расчётливости движений – в голове у этого человека наверняка уже тикал таймер, отсчитывающий оставшееся до "нападения" бури время.
-Разумеется, я попытаюсь избавиться от бури, сэр Кута. А, ещё вероятнее - приобрести контроль над ней – поскольку, как мне только что подумалось, силу, заключённую в стихии, можно обратить на свою пользу, если уметь направить её в нужное русло, - он говорил с полным знанием дела, поскольку имел возможность получить личный опыт в этом вопросе, - Для этого мне потребуется выбраться наружу.  В Ваши обязанности будет входить непосредственно удерживание управления пузырём, и от того, насколько хорошо Вам это удастся, будет зависеть моя жизнь, - сэр Шурф был бледен и сосредоточен, но абсолютно не испуган и не встревожен. Задача поглотила его целиком, и застывшие, как будто обострившиеся, черты лица свидетельствовали, что ничего, что не относится к данной теме, он сейчас не то что отметёт – попросту не услышит, - У леди Сотофы есть всё необходимое для передачи прав на Иафах и Орден Семилистника, поэтому слова, требующиеся для обряда посвящения, я Вам не передаю. Где лежит ларец с моими Перчатками Смерти – Вам известно, пожалуйста, если Вам удастся пережить грядущее событие, а мне – нет, возьмите их с собой в Ехо и передайте сэру Джуффину Халли, он найдёт, как ими лучше распорядиться. Прошу Вас, если Вам не будет это слишком сложно, также проследить за корректным исполнением условий, которые я внёс в своё завещание, если я не вернусь, - холодная маска бесстрастности, вызывающей впечатление безграничного равнодушия к собственной судьбе, и стальной стержень, который вдруг обнаружился в хладнокровной фигуре сэра Лонли-Локли, могли бы оказать воздействие пугающее – как те безумные храбрецы, которые шли на почти заведомое самоубийство ради других. Вот только его уверенность ясно свидетельствовало, что жертвовать собой он не собирается и твёрдо намерен возвратиться не только в пузырь, но и в Ехо, благополучно завершив свои расчёты на поездку. Такие люди просто отметают всё, что не входит в их планы. "Прошу прощения, но смерть у меня на сегодня не предусмотрена…". И даже сэр Воланд с его знаменитой фразой бессильно пожал бы плечами и отступился бы от непробиваемой стены великолепного упрямства, во всяком случае - в отношении собственного выживания, экс-Мастера Пресекающего Ненужные Жизни, ныне – Великого Магистра последнего Ордена в столице, - Полагаю, мне лучше будет выбрать и занять наиболее удобную позицию заранее. Желаю Вам удачи. Прощайте, сэр Кута, мне было очень приятно иметь с Вами дело, - торжественно и очень серьёзно вперил в Мастера Нюхача ясный и спокойный взгляд чистых, почти прозрачно-серых в этот момент глаз, взгляд потеплевший и наполненный искренней симпатией, сэр Шурф.
А потом – выбрался на верхушку пузыря. Фигура, как будто сделавшаяся невесомой, фигура, отрицавшая законы всемирного тяготения и инерции, нездешняя и чётко вырисовывающаяся фигура человека, стоящего на колдовском пузыре. "Чёрт возьми, как?!" – наверняка воскликнул бы любой земляк сэра Макса. Лонли-Локли только пожал бы плечами, ничего не объясняя. Есть вещи, растолковывать которые кому бы то ни было не взялся бы даже он, столь любящий читать другим лекции и наставления.

+1

15

Пояснения сэра Шурфа удовлетворили любопытство нюхача, но при этом, в мозгу тут же сформировались новые вопросы, но  стало как-то резко не до них.
Кута конечно знал, что чисто теоретически от сэра Шурфа можно ожидать чего угодно, но  учитывая то, что он был самым благоразумным человеком на все Соединенное Королевство, его следующие слова а за ними и действия повергли Нумминориха в натуральный ступор. Он едва ли не с открытым ртом выслушал проникновенную речь, глупо хлопая глазами.
-Сэр Шурф? А м-может лучше, ну... - не найдя что еще сказать, Кута заткнулся, и тупо помотал головой. -Это же... Но Шурф Лонли-Локли скорее всего даже не услышал, и уже  выбирался  на верхушку пузыря над корзиной.  Все эйфорическое настроение как-то мигом слетело, но надолго ли? Сэр Шурф предложил очень дельную идею, и ту же принялся ее воплощать, хотя нельзя сказать, что нюхачу это понравилось, хоть он и не сомневался, что кто-кто, а сэр Шурф уж точно справится, как же иначе.  Именно сейчас, Нумминориху захотелось лишиться обоняния, не надолго, но чтобы быть вменяемым, а не кандидатом на место в приюте безумных, которое ему грозило, и иметь возможность удержать Пузырь в более-менее ровном состоянии, когда ветер настигнет. А это к слову была очень неплохая идея. Но порошка, вроде того, которого когда-то рассыпали в доме Клуба Дубовых Листьев под рукой нет, да и откуда ему взяться. Ведь по сути, что от него требовалось? Знай себе, держи  летающую посудину ровно. Что может быть легче?  Впрочем, порошок и не требовался.  Нумминорих обмотал голову от шеи до глаз оторванной полой лоохи, которая заглушила внешние запахи в достаточной степени.  Откуда-то  появилась уверенность, что ничего плохого не произойдет, какие бы мрачные речи сэр Шурф ни вел. Во всяком случае, ничего смертельно опасного, такого что совсем уж, и с концами. 
Небо довольно быстро начало темнеть, затягиваясь тучами, в каких-то жалких десяти метрах от Пузыря ослепительно сверкнула молния, заставляя сердце быстрее биться от восторга и одновременно   беспокойства за спутника. Если молния попадет в Пузырь, то мало не покажется никому. Особенно, если при этом что-то повредится.
Очень хотелось послать зов сэру Шурфу, но вряд ли его сейчас можно было отвлекать.  Где-то довольно далеко надрывались, клекоча, морские птицы,  да так громко, что звуки их многоголосья долетали и сюда.  Стихия неотвратимо приближалась, порывы ветра будоражили воду, поднимая волны. Казалось, и еще через каких-то полчаса волны будут  достаточно высокими, чтобы задевать дно корзины.

+1

16

Собственно говоря, ни вызвать ураган, ни развеять таковой сэру Шурфу никогда не составляло особого труда. Разве что отсутствие предварительной подготовки немного усложняло задачу – но невыполнимой таковую не делало. В конце-концов, он – не заслуженный йожой с островов Укумби, чтобы непременно напиваться, перед тем как приступить к данной процедуре.
Он развёл руки в стороны и медленно-медленно, будто поднимая какую-то тяжесть, поднял их над головой, выпуская что-то в одичавшее небо над собой. Для начала Лонли-Локли навесил нечто вроде временного защитного полога - чтобы ничто не сорвалось по какой-нибудь нелепой случайности. И только после этого приступил собственно к ритуалу - то ли страстному танцу, то ли поединку со стихией, и то, и другое подходило в равной степени.
С кончиков пальцев сорвались в пляске участников развесёлого шабаша Вальпургиевой Ночи разряды ослепительно белых молний, их разветвлённая искрящаяся сеть пронзила тучи, хлестнула непокорный ветер. Лонли-Локли гортанно, получая от этого некоторого рода особое удовольствие, но не давая тому увлечь себя, выпевал древние слова, которые ни один воспитанный человек не взялся бы переводить. Полы бело-голубого лоохи взмётывало и раздувала, но делала это не непогода, а его собственная рвущаяся наружу сила.
Шторм снаружи. Шторм внутри. И только сам сэр Шурф застыл на единственной тончайшей грани между ними – подобно оку тайфуна, на ней царило ничем не затронутое спокойствие. Вокруг выло и грохотало. Внутри бесновался и рвался с цепи Безумный Рыбник, чьему бесшабашному могуществу Лонли-Локли сейчас позволял разгуляться – удерживая то, однако, подобно тому, как справляются с собакой в строгом ошейнике, наморднике и на коротком поводке. Удачное ведь решение – стравить обе стихии, самому оставаясь в стороне.
Будь он обычным человеком – его бы снесло и разорвало на куски за секунду.
Речитатив колдовского плетения продолжал размеренно литься из его уст. Безудержная лёгкость переполнила тело, но она помогала, а не мешала.
-Держись, сэр Нумминорих, - короткая фраза, отосланная по Безмолвной Речи – и последние несколько сочетаний слогов, значение которых давно позабылось.
И вот, наконец, буря выполнила то, что от неё требовалось – подхватила пузырь и швырнула его, как фургончик из сказки… Такая бешеная скорость и сэру Максу не снилась, да и вообще ни одному человеку, равно как и наваждению.
Высокая строгая фигура проскользнула обратно в корзину.
-Теперь я управлюсь и отсюда, - устало выдохнул сэр Шурф, он выглядел ещё более побледневшим, да, вдобавок, и осунувшимся, а выражение сосредоточения на лице и напряжённое, будто до отказа натянутая тетива лука, тело свидетельствовали, что ничего ещё не закончилось, но пока всё под контролем. Он не мог бы описать форму своей связи с бурей, но она имелась. Он знал и чувствовал всё, что ведала стихия. Точнее, кажется, Безумный Рыбник в нём интуитивно угадывал, а сам Лонли-Локли как раз по Рыбнику и читал, словно открытую книгу с крупным шрифтом.

+2

17

А буря все набирала обороты. Молнии освещали  дневное, но затянутое черными тучами, казалось уже ночное, небо, серебряными вспышками света.  Гул бушующего моря в дуэте с раскатами грома сотрясали воздух. Казалось бы, ни единая живая душа не сможет уцелеть, попади она в завихрения ветра или бурлящую воду.  Собственно, все живое, что могло бы тут оказаться, не считая  водных обитателей, которые, скорее всего, уплыли глубже в море, и Пузыря Буурахри с двумя путешественниками, один из которых еще и на крышу вылез, постаралось убраться подальше от места бури.
Как не слишком опытный, но все-таки смыслящий в морском деле человек, Кута не хотел,  оказаться сейчас в корабле, только если с опытным и могущественным колдуном и умелым капитаном, или, если бы ему пришло в голову покончить с собой, получив при этом максимум удовольствия.
И все же, зрелище было великолепное.  Величественная и опасная стихия вступает во взаимодействие с целой стаей прытких,  озорных ветров, которые, в купе, образуют мощные воздушные потоки,   соревнующиеся между собой в силе и ловкости, принося самые разнообразные ароматы дополняющие их морскую смесь.  А не сон ли это? Такие мысли могли бы возникнуть у любого, кому выпал шанс стать свидетелем буйства стихий.  Кута на всякий случай повторял заученный текст, напоминая самому себе кто он, как попал на пузырь, какова конечная точка назначения, в общем, все,  просто чтобы убедиться, что это явь, а не что-нибудь еще. 
Держать Пузырь в ровном положении было не трудно. Собственно, по большому счету он и сам распрекрасно держался, знай только не отвлекайся, и поворачивай рычаг в противоположную ветру сторону, чтоб его не качало. Очень хотелось высунуться по пояс из окошка и посмотреть, что сэр Шурф делает, или зов послать, вот только отвлекать его было бы очень неразумно. Вскоре, он и сам прислал зов, посоветовав держаться. Очень своевременно. Могучий поток ветра подхватил корзину Пузыря, и с ужасной силой швырнул его по направлению к Уандуку, наперекор буре. Так быстро, Нумминориху даже в компании Макса ехать не приходилось.  И не удивительно, так быстро как ветер мчаться, наверное, ничего не может. Исчезать и появляться - да, но лететь с такой скоростью.  Тут уж беспощадная стихия была самым быстрым возницей. Вероятно, это уже было дело рук сэра Шурфа подчинившего себе бурю, и уже через несколько мину влезшего обратно в корзину.   Выглядел сэр Шурф уставшим  и напряженным, и не удивительно. Контролировать бурю, невероятно. Кута с восхищением взглянул на Великого Магистра. Он много историй про Тайных Сыщиков наслушался, некоторые даже имел счастье наблюдать воочию, но такое он видел впервые. Плюс ко всему, великолепная смесь запахов только усиливала ощущение восторга, благо, что сооруженный платок пропахший ароматами Ехо не давал погрузиться в них полностью. С беспокойством взглянув на бывшего коллегу, Кута задумался. Лонли-Локли,  для поддержки  контроля приходится постоянно тратить силу,  а это не хорошо. Такие штуки могли негативно сказаться на организме, который конечно восстановится, а все же, лучше постараться хотя бы уменьшить нагрузку на организм или периодически восстанавливать силы. 
В школе Врачевателей, их учили по-особому взбадривать тело. Это помогало не спать по несколько суток, или быстро становится бодрым, в общем, более-менее восстанавливать силы.  конечно, сильно злоупотреблять этим не стоило, но..
-Сэр, - Нерешительно начал нюхач. - Если хотите, я могу Вас немного "взбодрить". Вы рискуете быстро устать при постоянной нагрузке, да Вы и сами, наверное, знаете, что я Вам рассказываю..

+1

18

Сэр Нумминорих не был бы собой, если бы не предложил помощь. Открыто, бескорыстно, скромно, как и всегда. Его лёгкости можно было бы позавидовать, если бы Шурф ещё годился на то, чтобы испытывать подобные чувства. Такая душевная простота и почти детская наивность заслуживали восхищения. Сэр Кута-старший не выглядел и не вёл себя на свой возраст – но это было и прекрасно. Заслуженным растолстевшим бесполезным бюргером каждый успеет стать. Состариться и умереть. Что может быть лучше? А вот для того, чтобы жить легко и непринуждённо, выпуская дни из рук как птицы из клеток, нужен особый склад характера. Самому Лонли-Локли его всегда недоставало. Как сказал бы великолепный Лойсо Пондохва – он был прикован к Миру, к своим обязательствам, к собственному пониманию долга и правильности, к личной системе представлений стальными узами. Расстаться со всем этим и свободно парить, скользя по реальности, касаясь, но не привязываясь, не нагружая себя дополнительным информативным весом, Шурф пока не научился. А ведь всё так относительно, так непознаваемо, софисты отдыхают и солипсисты вешаются, а агностики отправляются к знахарю за травками, дарующими в больших дозах вечный сон.
Ну, что ж. Зато он мог с гордостью считать себя одним из тех, кто не позволяет Миру сдвигаться. Поди попробуй реальность сбиться, когда за ней приглядывает такой суровый дядя.
-Благодарю, но я не нуждаюсь в искусственных стимуляторах организма, - если на то пошло, он чувствовал себя вполне неплохо, и его усилия были направлены больше на то, чтобы сдерживать и направлять силы, чем на их восстановления, у Рыбника-то энергия всегда через край била, только волю ей дай, - Единственное, что мне бы сейчас не помешало – это выпить, но я не уверен, что подобное будет сейчас уместно. Кроме того, основная сложность впереди. Когда мы прибудем на место, мне придётся своевременно развеять эту бурю, иначе нас разобьёт.
Он не сомневался, что справится. Просто не мог себе это позволить. Малейшее колебание может стоить жизни обоим.
Вдох.
И десять ударов сердца.
Выдох.
Чёрное. Белое. Предельные грани палитры. Вот что наблюдал он внутренним взором, взором Истины и глазами Безумного Рыбника, призрачно-настоящий, бешено-существующий. Каждая жилка, каждый крошечный сосуд и каждая клетка в теле бились в острой жажде жизни. Подчёркнуто сияющая стихия в серых глазах Лонли-Локли открывала бездну, в которую и заглядывать-то жутко, не то что сунуться туда. И... Как ни удивительно, но этот взгляд смеялся. Или, пожалуй, даже хохотал.

+2

19

Сэр Шурф заверил, что справится и без стимулирования магией. Собственно, это был тот случай, когда можно было быть уверенным что так оно и есть. Сэр Шурф благоразумнейший из людей которых Кута встречал за свою жизнь, и раз уж он говорит что справится, то так оно и есть.
-Да ладно, не верю что Вы не сможете справиться с опьянением. Этот фокус, кажется, только ленивые и не умеют.
  - Во всяком случае, если уж он научился этому еще в юности, то для таких могущественные дядей как сэр Шурф, это даже проще, чем пальцем пошевелить.   Кута полез копаться в сумке в поисках требуемого, ну а вдруг сэр Шурф передумает. И почему бы не уместно? Обстановка неординарная дальше некуда, а когда еще пить, если не в такие моменты?! Конечно, еще в такой момент можно наслаждаться близостью разрушительной стихии, и огромной скорости с которой она гонит Пузырь Буурахри. Смертельно опасная, жестокая, но при этом не причиняющая вреда, казалось бы песчинке, с которой можно ассоциировать их транспорт. Такие впечатления не забываются до конца жизни. 
-Мы-то может и не разобьемся, но вот прибрежным жителям может прийтись ну очень не сладко. -Оба этих варианта были бы крайне неприятными, много людей бы пострадало, и еще, с вероятностью в девяносто девять  процентов, это бы вылилось в международный скандал, который, собственно, капля в море по сравнению  с возможной опасностью для жителей.
Однако же, даже предположить, что сэр Шурф не смог развеять бурю, ну уж нет. Ломать не строить, как говорится.
Наконец-то откопав со дна сумки требуемое, Нумминорих удовлетворенно кивнул, и, поставив бутыль из толстого темно-вишневого стекла поверх все той же сумки, чтобы в случае чего не разбилась, подскочил на ноги и вернулся к окну. По прикидкам Нумминориха, такими темпами, они уже через час, а того и раньше окажутся вблизи обиталища Укумбийских пиратов.  Для них, наверное, потрясением будет увидеть такое. Буря, сама по себе вещь не слишком редкая, и уж тем более для них, но такая, мало того, что движущаяся  в совершенно определенном направлении не подчиняясь естественным факторам, так еще и с пассажирами.   
-Ничего себе. Никому и никогда не обогнать ветер. С такой скоростью, мы не только до Арвароха за пару дней доберемся, на край вселенной попадем .. -Сейчас, Кута  не отказался бы избавиться от идиотской пародии на шарфик мешавшей  возможности получить еще один вариант удовольствия, и только дразнивший смесью ароматов. Но сейчас, это было бы крайне неуместно, даже если просто брать некоторый драматизм ситуации.  Ну а с другой стороны, в этом случае, была бы упущена возможность в мельчайших деталях запомнить эту часть поездки, и то опасного великолепие, которое творилось снаружи Пузыря.

+1

20

Гвахти Квариго вышел из дома… Нет, стоит начать не с этого. А с того, из какого дома вышел Гвахти и в каком состоянии. Означенный дом являлся известным питейным заведением – тьфу ж ты, слишком громкое название для раздолбанного вусмерть ордами перебравших пиратов кабака. Сам же бравый сэр Гвахти медленно, но упорно и целеустремлённо полз в сторону берега, кося в разные стороны мутными до изумления глазами. Он чуял приближение бури. И собирался доказать, что достоин высокого звания, которое сдуру присвоил себе, благодаря обилию выпитого спиртного и собственному длинному языку.
Проблема была в том, что он решительно не представлял себе, как должны себя вести истинные йожои. Так что бедный сэр Гвахти просто оборотился лицом в ту сторону, откуда предчувствовал явление непогоды, и стал приплясывать, хлопая себя ладонями по коленкам и прочувствованно завывая похабные песенки собственного сочинения. Но отнюдь не развеять грядущий ураган ему хотелось – он рассчитывал приманить тот. Чтобы снесло ко всем демонам каждого, кто в этой глухой дыре смел смеяться и издеваться над ним, подвергая сомнению его искусство. И девчонки тоже все будут его… Особенно та белокурая зараза, Ийса. Посмотрит он, как она будет тыкать в него пальчиком и заливаться своим презрительным смехом, когда он предстанет перед ней великим героем. В их посёлке своих йожоев ещё никогда не было.
Стихия налетала с такой скоростью, что убежать сэр Гвахти уже никак не успевал, хотя и заметил реализацию всех своих глухих предчувствий издалека.
«Огогошеньки, неужели получилось?!» - с немым восторгом подумал молодой человек, прежде чем ужасающий тайфун сбил его с ног. Однако, улетел парень абсолютно счастливым.

[NIC]Гвахти Квариго[/NIC]
[STA]Алкоголик-анархист[/STA]
[AVA]http://s2.ipicture.ru/uploads/20131020/T3129cEZ.jpg[/AVA]

+1

21

До некоторых пор всё шло хорошо. Однако, когда в управление Пузырём начали подмешиваться посторонние нотки, отклоняющие летательное средство вместе с увлекающей его бурей с избранной Лонли-Локли траектории, благодаря которой они должны были достичь цели в кратчайшие сроки и с минимальными неудобствами для пребывающего на суше гражданского населения, глаза сэра Шурфа мрачно полыхнули. Ему никогда не нравилось, когда сбивают намеченный план… А сейчас он отчётливо ощутил, как в контролируемую им зону угодило что-то живое, и куда более крупное, чем птицы. Нет, это было не шестое чувство, но и не телесный дискомфорт, который бывает от реального, физического контакта с каким-то инородным предметом. Он просто понял. Отчётливо понял, что произошло. Знание поступило извне и изнутри одновременно. Живое дёрнулось, попав в ловушку, забилось и обмякло, не найдя выхода, да и не слишком-то стараясь найти. Кажется, глупое живое получало странное удовольствие от полёта, который вполне мог оказаться для него не только единственным, но и последним. Такое впечатление, что неизвестного не только не пугала, но даже прельщала такая судьба.
«Если это способ самоубийства – то, пожалуй, самый благородный…»
-Кажется, мы кого-то сбили, сэр Кута. Выключайте кристалл. Снижаемся, - сведя пальцы правой руки вместе, сэр Шурф лихо запустил в смотровое окошко пять слившихся друг с другом в один узкий белый луч молний, которые там, снаружи, разветвились, пожирая стихию, потому что там, где они проходили, тьма, составлявшая тучи, расходилась, таяла, а дальше – светлое разрасталось, как расплывается упавшая в воду капля крови. В считанные секунды основная масса урагана была растворена, а остатки потерянно уплывали по ветру, и было очевидно, что долго они не протянут, потому что лишились питающего их источника, - Видите ли, сэр Нумминорих, непогоду, вызванную естественными причинами, свести на нет куда проще, чем чужое колдовство, - как ни в чём не бывало, хладнокровно пояснил Лонли-Локли, - Пойдёмте, посмотрим, кто тот несчастный, - проронил он, выбираясь из корзины Пузыря.
В лицо сразу пахнуло морем и природой. А ещё… Кажется, человеческими экскрементами. Это невозможно, нелепо, хоть смейся нервно, хоть руки заламывай – но прямо перед корзиной, едва ли не под ней, валялся без сознания блондин в пиратской одежде, и по всем признакам было очевидно, что он обделался. Не иначе как на радостях. Шурф без каких-либо признаков брезгливости присел рядом, водя обеими ладонями над лицом и грудью парня, не касаясь, однако, кожи, дабы прояснить вопрос его самочувствия. Подушечки пальцев светились тусклым золотистым сиянием.

+2

22

Что-то произошло, или еще только происходило. Кута не мог себе объяснить что именно, но,  то, что сэр Шурф малость помрачнел, уже было достаточной причиной для такого вывода.  Собственно объяснение не заставило себя ждать, но зато стало поводом бровям отправиться в долгую прогулку куда-то вверх.  Кого, ну кого можно сбить в такой ситуации. Их же буря окружает. Нет, конечно вариантов было  много, но… Любое живое существо хочет жить, а если это существо живет за счет моря проводя в нем большое количество времени, а иначе как оно могло бы оказаться здесь,  знает, что во время бури нужно лететь, ползти, плыть, да что угодно, лишь бы в противоположном направлении, и никак не навстречу стихиям. Это же чистой воды самоубийство. Но факт оставался фактом, в них кто-то врезался.
Восхищенно пронаблюдав сцену «укрощение бури», и получив объяснения на так и невысказанный вопрос, мужчина остановил Пузырь отправив того на снижение. После такой стремительной прогулки, снижение показалось нюхачу воистину черепашьим, хоть и подгонялось желанием двигаться быстрее.
Пузырь Буурахри относительно мягко опустился на берег одного из островов Укумби. Выбравшись вслед за сэром Шурфом, мужчина с любопытством огляделся, стягивая с головы импровизированный платок, с наслаждением вдыхая местные запахи, довольно разительно отличающиеся от привычных носу запахов столицы Соединенного Королевства.   Это было плохой идеей. Совсем рядом пахло любимым предметом упоминания генерала Бубуты, что заставило нюхача поморщиться.  Тот, кто источал этот запах, тоже был рядом, возле него на корточках сидел сэр Шурф и, насколько Кута мог судить, проверял состояние его здоровья. Стараясь глубоко не вдыхать и не анализировать окружающие запахи, дабы не отвлекаться, и заодно не портить себе впечатление, с любопытством уставился  на жертву бури и летательного транспорта.
-Он хотя бы живой? – Нумминорих с сочувствием оглядел несчастного мужчину, так некстати подвернувшегося под Пузырь гонимый бурей.  Тут же возникал вопрос, как он вообще оказался в небе,  и зачем сунулся туда, где бушевала буря.  Уж он-то, как прибрежный житель, более того, житель места, где подавляющее большинство моряки, должен знать в какую погоду и при каких обстоятельствах можно связываться с морем и ветрами.  –Ему наверное хорошо досталось, или я не знаю насколько велика должна быть его удача. Даже если бы он не врезался, попасть в такой вот катаклизм и упасть без последствий… 

+1

23

Что делал Шурф Лонли-Локли с помощью мягкого золотистого сияния, окутывавшего его руки, лечил или просто исследовал – оставалось решительно непонятным. Было лишь видно, как он быстрыми скользящими движениями касается пальцами и ладонями груди, шеи, плеч, лица беспамятного молодого человека, и этот мягкий, ласковый пламень стекает с его рук на кожу парня и мягко впитывается в неё, растворяясь в благодарном такой заботе организме.
«Однако, в эту историю даже и сам я не поверил бы, если бы мне рассказал её посторонний человек… Говорят, конечно, что пьяному Великое Средиземное Море по колено, да мне и самому приходилось неоднократно наблюдать воочию олицетворение данного утверждения, но ведь не настолько же… Сэр Халли наверняка сказал бы, что парень родился в несметном количестве рубашек…» - и, в глубине души, Шурф был бы более чем солидарен с подобным отзывом. Вернее, не совсем - счёл бы, что сказано ещё слишком мягко. Ему не приходилось ни слышать ни о чём подобном, ни видывать такое. Разве что сэру Максу удавалось выпутаться из обстоятельств вроде этих, ну так то сэр Макс. Ему, наверно, вообще всё что угодно сошло бы с рук. Простым смертным такой роскоши, увы, обычно не светило.
-Сэр Кута, скажите, а Вы сильно удивитесь, если я сообщу Вам, что именно этот человек сбил Пузырь с курса? – не то что не оборачиваясь – даже и не взглянув на Нумминориха, промолвил он, - А ещё наш пострадавший, без всякого сомнения, употребил немалое количество спиртных напитков ради того, чтобы добиться подобного эффекта. Перед нами, сэр, явный кандидат на звание йожоя… - взмах рукой, небрежный, почти ленивый, полный какого-то вальяжного изящества – и запах фекалий пропал, вместе с его источником. Равно как и вся остальная грязь, покрывавшая тело и одежду островитянина, - Правда, обычно подобные вещи впервые проделывают в открытом море, но ему удалось очень неплохо, не правда ли? – поднявшись во весь рост, Лонли-Локли удовлетворённо вздохнул, - С ним теперь всё будет в порядке, нужно лишь как следует поспать… Кстати, как Вы полагаете, для чего к нам несётся вон та толпа, и как нам надлежит поступить в данной ситуации? - серьёзность и ирония распределились в его интонации примерно поровну.
Вдоль берега к ним на всех парах неслось дюжины полторы укумбийских пиратов, в их залихватски повязанных вокруг головы платках, живописных одеяниях и тяжёлых, на каждом шаге зарывавшихся глубоко в песок сапогах. Оружия при них не было, но руками размахивали более чем активно. Шурф встречал их с достоинством владетельной императрицы, навстречу которой ринулись вдруг завсегдатаи дешёвого придорожного кабака в полном составе.

+2

24

Кута с любопытством наблюдал за манипуляциями Великого магистра. Хотелось, чтобы с этим парнем все было в порядке,  несмотря на то, что тот, может и обрадуется, что жив, если очнется, но вряд ли будет строить какие-то иллюзии насчет того, как такое с ним приключилось. С другой стороны, несчастного пострадавшего, вполне можно посчитать очень даже счастливым. Ну скажите на милость, как часто может, выдастся шанс побывать в такой переделке?  Не как-нибудь, на средстве передвижения, или заколдованным, а так, совершенно самостоятельно, исключительно при помощи  потоков ветра. Нумминорих был уверен, что это завидная возможность, при условии, конечно, что выживешь. Уж он-то точно мог сказать, лучше чем быть ветром, наверное, вообще ничего нет, а это ведь практически одно и то же.
- Наверное, я все-таки удивлюсь.  Это же получается, что он среди местных, эдакий грозный колдун. Так что ли? - Собственно, положа руку на сердце, после того как он очутился в воздухе, в "объятиях" стихии, то, что он мог попытаться начать корректировать их курс, и даже что-то сделать в этом направлении, пусть и совсем не незначительное, какая теперь разница  уже не вызывало такого уж удивления. Но вот вопрос, зачем?  Вот какая ему разница, куда летит Пузырь? Или может он вообще не пытался с Пузырем что делать, а с бурей магичил. 
Зато следующие слова Лонли-Локли, заставили совершенно по новому посмотреть на страдальца. -Йожой, настоящий,  - С радостью и удивлением воскликнул мужчина. - Никогда раньше не видел йожоев, пусть и начинающих, или только планирующих начинать, в общем, добившихся каких-то успехов на этом поприще.  - Неприятный запах исчез, да и парень стал чистым, что тут же добавило к нему симпатии. Заочно. Просто потому, что он вот такой молодец, на таком непростом деле начал успехов добиваться.
-Еще бы не неплохо. И хорошо, что с ним все в порядке будет. Такой успех должен быть награжден хотя бы относительной целостностью тела и рассудка. -А вот толпа, с не слишком двусмысленными намерениями надвигающаяся в их сторону радовала гораздо меньше.  Что бы они там не удумали, то сперва их попытаются обезвредить, а уж потом станут разбираться, если вообще станут.
-Наверное, просто договориться с ними не слишком много шансов? А с другой стороны, лезть в драку с первых же минут пребывания на острове... - Что называется, встреча с пиратами, а на островах Укубми, почти каждый пират или моряк, что, по мнению мужчины практически синонимы, если речь идет про укумбийцев, не в море так на суше.  Возможность драки Куту не шибко пугала, но и вдохновения не приносила, неприятное это дело.  Драться он умел, да и когда рядом такой грозный дядя как сэр Шурф, количество всяких там скептично настроенных людей совершенно не смущало. Но и не по кустам  же прятаться, чтобы посмотреть, что местные делать будут.  -Они же, наверное, думают, что мы либо безумные куманцы, либо с враждебными целями.

+1

25

Нумминорих весьма неплохо попытался оценить масштабы грядущего политического затруднения.
-На куманцев мы не тянем, одежда не та… - проронил сэр Лонли-Локли, а потом, схватив Нумминориха едва ли не в охапку, предусмотрительно поволок куда-то в сторону. И вовремя. Иначе они оба были бы снесены налетевшей толпой плохоуправляемых пиратов. Что уж там говорить, они бы и слона сбить с ног сумели бы, а то и нескольких.
Не обратив на них почти никакого внимания, укумбийцы набросились на пребывавшего без сознания парня. На какой-то миг у сэра Шурфа сложилось впечатление, что они вознамерились устроить что-то, что на родине сэра Макса называлось, кажется, судом Линча. Но спустя пару секунд он удостоверился, что они подхватили того на руки и качают, подбрасывая в воздух, как фанаты делают с лучшими игроками своей команды, когда та выигрывает кубок. Гомон и радостные выкрики наполнили воздух, и кажущиеся пьяными – то ли они как следует наглотались спиртного, то ли по жизни такими являлись, - аборигены поволокли тушку в сторону населённого пункта. Шурф бы не отказался взглянуть, как там всё устроено, но помнил, что, пока они с сэром Кутой тратят время по пути, их объект забирается всё дальше и дальше. Талисманы, соответственно, они рисковали вернуть сломанными, негодными, уже использованными по назначению… Искать растерянными или попросту выброшенными по всему Арвароху, а то и в море… Да и сам Магистр рисковал вляпаться по самое не балуйся, а Лонли-Локли уж чего-чего, а вот прямо-таки смерти  ему всё же не хотел.
-Кажется, для нас самое время предпринять стратегическое отступление. Если на нас обратят внимание – мы рискуем либо настроить против себя всё население островов Укумби, либо разделим печальную судьбу сэра Анчифы Мелифаро, над которым, как Вы знаете, был проведён обряд инициации, - по Безмолвной Речи прокомментировал кажущуюся ему наиболее разумной линию дальнейшего поведения сэр Шурф. Не то чтобы он боялся такой участи, всегда можно было сбежать Тёмным Путём, на худой конец, если ничего больше не останется, однако, задание есть задание, отступаться, если уж взялся, нельзя, никогда и ни в чём, да и казённое имущество утратить было бы нехорошо. Жили, конечно, и без Пузыря - не тужили, однако, хороший хозяин должен постараться быть рачительным. Главное лишь, чтоб не в ущерб себе, а то есть и те, кто за бездушную вещь удавить себя позволит. Лонли-Локли таких уникумов имел возможность неоднократно наблюдать. Бережливость же не должна сама собой априори переходить в жадность. Так что... Если бы пришлось, он бы пожертвовал Пузырём - отстаивал бы лишь до тех пор, пока это могло считаться разумным. Но - не хотел бы оставлять тот без крайней необходимости.
И тут-то к ним обратился какой-то сурового вида старик:
-А вы, значит – те пленники, которых захватил Гвахти? Угуландцы? На куманском средстве передвижения? Как интересно… Но вы нам об этом расскажете, - при этом, кажется, дедушка не подвергал сомнению то, что они почтут за честь и с удовольствием выложат всю свою подноготную.
-Мы не пленники, - спокойно ответил Лонли-Локли, - И оставаться для полноценного рассказа у нас, простите, сейчас нет времени. Если желаете, мы заглянем на обратном пути.
Говоря, он уверенно отступал в сторону Пузыря. Готовясь пресечь возможные акты агрессии по отношению к нему и Нумминориху, или вредительства Пузырю.
А старик, кажется, слегка растерялся. По его разумению, захваченные врасплох жертвы могущественного колдовства йожоя обязаны были вести себя совсем иначе.

+2

26

Было принято одно из самых простых и разумных на данный момент решений. Вернее, когда Кута еще только размышлял, Сэр Шурф не только сообразил, но и оперативно среагировал, тем самым предотвратив общение с местными жителями, которое наверняка бы не ограничились знакомством с местными. Да и они, вряд ли рады незваным гостям, и ну очень сомнительно, что привыкли миром решать. Да и доверие укумбийцам они вряд ли будут внушать. Да и о каком доверии может идти речь, если они сюда, ладно бы на корабле, даже не Темным путем прибыли, а на летающем Пузыре, на котором, как считается, невозможно пересечь море..
-Как-то оба варианта безрадостно звучат. А для второго, нужно вообще оказаться достойным с их точки зрения. Чтобы их кораблестроители и капитаны одобрили. -Если бы Нумминорих умел передавать интонации при использовании безмолвной речи, наверняка они были бы скептичными. Так уж вышло, что посвящение в пираты, Кута не считал таким уж плохим событием. Постоянное нахождение в море, можно сказать мечта  завершения юности, разве что грабить никого не собирался, но так даже веселее. Вариант, что на суше, рано или поздно настигнет безумие не слишком пугал, просто потому, что когда нет возможности находиться в море по настоящему, вполне можно устраивать себе точно такие же морские рейды во сне. А ароматические шкатулки помогут не только  видеть интересный сон, но и оставить за собой возможность чувственного восприятия. Однако, сейчас, это, пожалуй, было бы не к месту, хотя и интересно, как подобный ритуал проводится...
Однако, совсем незамеченными они не остались.  Толпа хоть и убралась восвояси унося своего героя,  убралась не вся. Буквально из ниоткуда появился, суровый на вид, дедушка, и принялся излагать что-то на тему " а не пройтись ли вам "дорогие" гости к нам в селение в качестве пленников, да изложить  свои планы поподробней". Сэр Шурф, в свою очередь, вежливо объяснил, почему этого не будет. Нумминорих только и делал, что растерянно наблюдал за действием, да отходил обратно к Пузырю Буурахри. Очень хотелось поподробней расспросить этого старика, раз уж он все равно с ними разговаривает, ну или сэру Лонли-Локли задать пару вопросов не слишком отходя от основной темы, но это потом.
Старик же, сперва порядком удивившийся такой несговорчивости пришельцев, решительно упер руки в бока.
-Вы не можете просто так удалиться, неразумные пленники. Если вам сейчас не попрепятствуют вооон те ребята - Он махнул рукой куда-то в бок, откуда действительно шло трое мужчин в одежде матросов, с вполне недвусмысленными намерениями,- То вы впадете в немилость к морским ветрам...

0

27

Безумный Рыбник взвился, стучась головой о воображаемые стены и пол и воющим голосом требуя, чтобы хозяин его отпустил, а уж он-то объяснит "этим недоумкам", что почём. "Это ты думаешь, может быть, что я не смогу?! А вот всё смогу, только разреши, я им глотки перегрызу и в песочек закопаю…" – бесновалась тёмная сторона сэра Шурфа. У него даже угол рта чуть-чуть искривился, как будто он сдерживался уже из последних сил. Люди, не понимающие нормальной речи, выводили из себя несказанно. Он учил Макса терпению и выдержке, однако, теперь, пожалуй, начинал понимать, каково тому приходилось, когда его королевскую резиденцию и, заодно, здоровый молодой рассудок, штурмовали кочевники-кархавны… Пожалуй, он был несправедлив к другу. Тот всё-таки не перебил своих горе-послов. Герой. Честное слово, герой…
Понять-то понял. Это да… Однако, сам Лонли-Локли отлично понимал, что устраивать массовые убийства на островах Укумби будет слишком нерационально. Поэтому он в очередной раз сдержался и не нагрубил ни словом, ни тоном, ни жестом, а, спокойно смерив старика с ног до головы повторно, спокойно сообщил:
-С ветрами мы, уважаемый, разберёмся, - ощущалось, что ему абсолютно нет дела до того, что кто-то проклянет их полёт. Вт уж где пригодятся его врождённое упрямство и приобретённое умение концентрироваться целиком и полностью на единственной цели, как будто в жизни та – первое и последнее обязательство, которое Шурфу необходимо исполнить во что бы то ни стало, - «Сами создадим себе попутный ветер, если придётся…» - говорить старику о том, что одному из них уже довелось побывать ветром, пусть и во сне, а второй несколько дюжин лет или около того старательно изображал из себя бурю, Лонли-Локли не стал. Ни к чему. Чем меньше о себе кому-то рассказываешь – тем лучше у тебя жизнь. Коба, мастер по скрытности номер первый, его бы поддержал в этой мысли.
Прикинув, что, пока Пузырь находится на земле - вон, днище и полбока в прибрежный песок зарылись, - в него можно попасть Тёмным Путём, сэр Шурф вовсе перехватил Нумминориха поперёк талии, оторвав ступни нюхача от земли, и… Попросту исчез из поля зрения старого пирата.
«Ну что, господа шаманы, начинайте ворожить, мне даже интересно…» - хладнокровное любопытство человека науки овладело Лонли-Локли. Соревновательная жилка почти не была затронута, но ему доставило бы удовольствие, если бы перед ним поставили невыполнимую задачу, потому что лишь в решении таковых есть хоть какой-то практический смысл. И возможность самосовершенствования, соответственно.
Кристалл Пузыря засветился, приступая к работе. Казалось, что сэр Шурф сейчас на одной силе воли, без всякой магии, мог бы поднять сию конструкцию в воздух. И, вероятно, это утверждение не было бы лишено правды. Ха! Да он из необходимости сам полетит, причём без экспериментов с дырявой чашкой или прочих вспомогательных техник. Исходя лишь из того, что ему это требуется. Глаза его полыхали, как у Лойсо Пондохвы на пике злого вдохновения. При том, что он по-прежнему держал себя и своё раздражение в руках, иначе в окрестностях уже валялась бы пара-другая десятков трупов.

+2

28

С Сэром Шурфом происходило что-то странное. Может, это было последствием управления бурей, или еще что-то, но что-то определенно изменилось. Неуловимо, словно бы и не происходит ничего, тем более, что внешне, он оставался все таким же "не читаемым", во всяком случае, для не слишком проницательного Нумминориха, но все же. С чего бы? Вроде не происходит ничего такого. Дядя вполне безобидный, даже забавный,  ну грозится непонятно чем. Может это конечно и глупость, считать, что за пределами Ехо  тоже попадаются разные грозные личности, и на очевидной магии свет клином не сошелся, но такой уж дуратский стереотип, и при всем знании, что он не правдив, все равно восприятие имеет место. Впрочем, зачем гадать.  Откуда ему знать, что в голове у этого невероятного парня в белом, тем более, что вообще могло померещиться. Да и вообще, всю ситуацию серьезно воспринимать было решительно невозможно. 
Вот чего Кута не ожидал, так это того, что в какой-то момент, совершенно непонятно как он окажется в корзине Пузыря. Ясно, что произошло это после некоторых манипуляций сэра Шурфа,  а все же неожиданно. Интересно, это сейчас Темный Путь был или как? Здорово.  Решив, что задаст этот вопрос чуть позже, Нумминорих принялся наблюдать преинтереснейшую картину, а именно выражение лиц горе разбойников, или кем они у себя считались, матросами, береговыми жителями, не важно.  Кристалл мягко засветился приводя в действие Пузырь, который не выпендриваясь  какими-то неожиданно возникшими неполадками начал взлетать.
Укумбийцы, в свою очередь с азартом увеличили скорость передвижения, намериваясь догнать летательное средство и заковыристо ругаясь, как только моряки и умеют.  Старик закатил глаза и принялся бормотать что-то себе под нос, видимо, решив попытать счастья и  хоть как-то отравить жизнь убегающей добыче. Стало смешно. Ясно же, что ничего он толком им не сделает, вряд ли здесь есть настолько могущественные колдуны, что бы магией, не проводя продолжительных ритуалов, нанести им вред, а если и есть, то они-то, должны быть достаточно благоразумны чтобы не леpть. Нюхач хихикнул, глядя на  «колдуна» и троих моряков? оставшихся на земле. Из травы постепенно поднимался не слишком густой туман, который видимо и был последствием того колдовства и что-то должен был делать. Один из троицы кинул в Пузырь не то водорослями, не то смесью этих же самых водорослей и песка, и они по такой красивой дуге полетели, что только добавило веселья. 
Нумминорих нерешительно дернул спутника за край лоохи, совсем легонько, чтобы привлечь внимание.
- Сэр Шурф, а что он пытался наколдовать, как думаете? Или не так, насколько вообще реально, что у него получится что-то путное наколдовать? – Кута представил себе ситуацию, где все оказалось не так просто как ему, неразумному, казалось, и где-то на второй середине пути, что-то произошло. Ну, вот, к примеру, кристалл перестал работать, и они потащились с ну очень маленькой скоростью, или  еще веселее,  какие-то нужные запчасти самовыкрутились в самый неподходящий момент. Бред конечно, но мало ли. Стало немного стыдно. Все же человек старается, колдует, и может не стоит его недооценивать, в конце концов, это первая встреча с местным чародеем, каким бы он ни был,  кусочек чужой культуры, довольно интересный, раз на то пошло. Стыдно, но все равно смешно, и ничего с этим мужчина поделать не мог. 
-А это Темный путь был? Это тяжело научиться такие штуки делать? – Задал Кута волнующий его сейчас вопрос. Конечно,  попросить научить он не может, или все-таки можно? Но в любом случае, вряд ли это так быстро как хотелось бы, но можно повыспросить подробней, это уж точно не возбраняется.

0

29

У сэра Шурфа даже полностью развалившиеся кусочки, усовестившись, сперва дотянули бы как минимум до подобия берега, и только там рассыплются. Так что он был полностью спокоен. В крайнем случае, он мог успеть убрать сэра Нумминориха в пригоршню и поплыть саженками в ту сторону, где интуитивно чуял наличие материка Уандук – древней родины своих не менее древних предков по линии кейифайев.
-Он не сможет. Я не пропущу к Пузырю никакой магии, помимо моей собственной, - ровно проронил Лонли-Локли, шевеля одними губами, и то едва-едва – правая рука его была опущена вдоль тела, а левая – раскрытой ладонью упиралась в стенку корзины, - Но до момента нашего прибытия мне нельзя засыпать. Ни при каких условиях. Пожелание несчастья, знаешь ли, иногда действует, даже если не сопровождается никакими колдовскими атрибутами, более того – у людей, никогда не имевших способностей к магии. Не имею представления, какие силы при этом задействуются, и какой у них резон исполнять то, что у людей вырывается в сердцах, но факт налицо.
Пузырь постепенно набирал ход. Хотя, с тем бешеным полётом, какой подарила ему буря, даже близко не стояло, конечно. Свобода. Воздух. Высота. Всё осталось, только первозданная радость куда-то ушла. В корзине сама собой образовалась гнетущая, неприятная атмосфера, и настроение сэра Шурфа тут никакой роли не играло – он был сосредоточен и безмолвен, но настроен вполне нейтрально и никакого негатива, в принципе, не испытывал.
-Тёмный Путь… Это, в принципе, совсем не сложно. Я учить тебя не буду, но объяснить, что это такое, могу. А полученной теоретической информацией можешь распоряжаться как угодно, - попутно возник целый сноп укоризненных замечаний в адрес сэра Макса, так и не сумевшего толком образовать процесс обучения Мастера Нюхача, - Мгновенный переход по тайной, изнаночной, стороне Мира. Правда, для того, чтобы выбраться с другой стороны, требуется точно представлять, куда тебе нужно попасть. И можешь застрять, точнее – угодить в щель, созданную диссонансом воображаемого и настоящего, если реальность и твои представления о ней будут слишком сильно различаться. Так, что извлекать тебя придётся кому-то другому.
Лонли-Локли потёр переносицу, потом рука перешла ко лбу – движением, которым люди вытирают пот, Шурф провёл по нему.
-Неладная это вещь, однако, моя защита. Так что подумай, чем ты мог бы дополнительно себя обезопасить. Я сделаю всё, что в моих силах, но ничего не могу гарантировать. Судьба, как у меня сложилось впечатление, постоянно пребывает начеку, ожидая, когда ей представится очередная возможность доказать мне, что я на самом деле ничего не решаю и ничем не управляю. Впрочем, за тебя я не беспокоюсь… - он имел в виду, что, благодаря Обету, Нумминорих должен был вернуться в Ехо в любом случае, неизвестно – каким образом, но точно целым и невредимым, - Простите, сэр. Я, кажется, забылся и перешёл с Вами на "ты", не спросив предварительно позволения на это, - спохватившись, очень церемонным тоном извинился сэр Шурф. Да вот только обмануть его показная невозмутимость сейчас вряд ли могла бы даже куда более наивное существо, чем Кута-старший. Он выглядел как нормальный человек, просто очень сдержанный и не желавший признаваться ни в малейшей своей слабости, более того – даже в том, что у него таковые могут наличествовать, но, тем не менее, вымотанный так, что сие уже было заметно невооружённым глазом. И вокруг этого человека зрело что-то нехорошее. Вроде прицельно наведённого очень опытной ведьмой сглаза. А сам сэр Шурф то ли не чуял приближения беды, то ли ощущал, но поделать ничего не был в состоянии. Не зря же заговорил о персональной защите для Нумминориха. Так говорят люди, которые, в случае чего, не хотят утянуть другого за собой.

+2

30

Нумминорих постепенно начинал беспокоиться.  Дурацкая уверенность, что все в любом случае окончится хорошо, чтобы не произошло в пути, все еще имела место, и деваться никуда не желала, но это "что-то" постепенно начинало происходить, что было не шибко радостно.
-Сэр? С вами все в порядке? - Вопрос риторический. Лонли-Локли не выглядел человеком, с которым все было нормально. -Вам стоит отдохнуть. - Объяснения сэра Шурфа по поводу того, что  ему сейчас лучше не спать, чтобы пожелание несчастья не  стало для кого-то неприятностями, не слишком впечатлили. Выход есть всегда, и сейчас его тоже можно было найти. -Вы так сильно разозлились на кого-то? Но почему? Впрочем, если хотите, я могу вам сон "послать", такой, какой вы сами захотите. Во сне мы ведь часто забываем основной контекст, и многое причинно следственные связи. И отвлечься когда спишь очень легко, было бы на что. Я же правильно понимаю, чтобы навредить кому-то, нужно этому человеку именно всниться или просниться, иначе они бы одного желания хватило. 
Объяснения про Темный путь, ее больше подогрели интерес. Перспективы где-нибудь застрять не пугали,  а только приправляли информацию новой дозой любопытства. Ведь интересно же, что будет, если застрянешь, что чувствовать будешь, как себя ощущать. Хотя, конечно же, лучше бы озаботиться тем, чтобы в случае чего нашелся добрый колдун и вернул в состояние исходное, желательно без непредвиденных обстоятельств, которые можно было бы опасными назвать.
Пузырь постепенно набирал скорость и высоту, отдаляясь от острова с столь «радужными» жителями и снова беря курс на Арварох.  Манящие запахи моря снова наполняли легкие, подстрекая забыть обо всем, и погрузится в дурман ароматов дарующих полное расслабление и отрешение от всего на свете. Нумминорих постарался сосредоточиться. Пока это было достаточно легко, а чтоб дальше, пьянящий запах моря не действовал подобно наркотику, Кута вернул на голову кусок от лоохе.
Сэр Шурф продолжил говорить, переключившись на дела более значимые. Опасность, неужели и вправду что-то такое происходит.   Буйрное воображение тут же приписало парочку беглых магистров караулящих на верхушке Пузыря, поджидая момент, когда можно сбросить всех в воду. А тот дедушка, наверняка их предводитель, практически переодетый Лойсо Пандохва который на самом деле сумел укрыться среди пиратов, и теперь был рассекречен.  Тряхнув головой, Нумминорих  выкинул бредовые фантазии из головы и со всей возможной серьезностью посмотрел на визави. Сэр Шурф  продолжил говорить, и глаза нюхача удивленно округлились. Сам он и внимания не обратил, как к нему обращаться, и уж точно не придавал этому никакого значения.
-Да Вы что, - Чуть смутившись, начал Кута - Вы можете обращаться ко мне на «ты». А Вы предполагаете, что может случиться что-то серьезное? Мы же высоко в небе, а магию, Вы сами сказали, этот дядя не мог наложить, а теперь уже и не сможет, наверное, иначе уже давно бы... - Нуммнорих внимательно и обеспокоенно глядел на своего спутника. С одной стороны, поверить, что такие могущественные люди как сэр Шурф могут уставать или чувствовать себя нехорошо было трудно, а с другой, мужчина понимал, что такой взгляд на вещи не очень умный с его стороны. Скорее просто приятное объяснение для личного пользования. - Вам совершенно точно нужно лечь спать. Или, я могу Вам помочь «уйти» от усталости, если Вы позволите. - Это конечно, если действительно усталость, ну а с другой стороны, вряд ли такого так просто заколдовать, да и заклинание Кута снять бы не сумел, а все что может восстановиться во сне, лучше так и восстанавливать, это любой знахарь скажет. - Или, если хотите, где-то совершенно точно должен быть Бальзам Кахара, я помню.   

+2


Вы здесь » Мостовые Ехо » Эпоха Кодекса (от 123 года) » "А шли бы Вы на Арварох, Магистр..." - "Как скажете, сэр."


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC